“E a verdade vos libertará”: Presente da Dignity para o Mundo

“E a verdade vos libertará”: Presente da Dignity para o Mundo

Aniversário de 50 anos DignityUSA

Autora: Mary E. Hunt

Tradução: Isabella Ellian

Sexta-feira, 5 de julho de 2019, Chicago

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Boa tarde. Vamos fazer alguns momentos de silêncio para nos centrarmos ao entrarmos nesta extraordinária celebração dos 50 anos, de sermos “Fiéis a nós mesmos, Fiéis ao Espírito”.

Boa tarde, novamente. Obrigada por se juntar a esse momento de meditação coletiva enquanto nós lançamos nas festividades do quinquagésimo aniversário da Dignity USA. Uau, quero dizer apenas: uau.

Este é um daqueles momentos “UAU”, em que se sente todo o peso do milagre que aconteceu e a total responsabilidade de levá-lo adiante. É difícil mensurar o quão notável é celebrar cinquenta anos de vida fiel, fabulosa e agora experiente como Dignity, dadas as enormes probabilidades que nós e nossos amigos enfrentamos desde antes do começo.

Eu me lembro dos versículos em Atos dos Apóstolos 5: 38-39: “Deixem essas pessoas em paz. Deixem eles irem! Pois se o seu propósito ou esforço é de origem humana, ele falhará. Mas se é de Deus, vocês não serão capazes de detê-los”. Deixe a história decidir, mas ao ler nossa história, ninguém nos parou ainda!

No Sul da Califórnia, em 1969, o Reverendo Patrick X. Nidorf, OSA, um sacerdote da Ordem de Santo Agostinho, respondeu às necessidades pastorais de gays e lésbicas Católicas. Esse ato, aparentemente aleatório, nos trouxe, meio século depois, para esse dia glorioso. Deixe-nos dizer um: Aleluia.

Aqui está o texto do anúncio de 1970 colocado no Advocate para atrair “Gays Católicos”: “Juntem-se à DIGNITY, um grupo Católico de homens e mulheres gays inteligentes. Nós compartilhamos maneiras bem sucedidas de trazer dignidade em nossas vidas. Conversas honestas, sensibilidade e pessoas sinceras. Selecionamos Candidatos. Escreva: Pat, Box 4486, N. Park St., San Diego, CA 92104″.

Cinquenta anos depois, quer sejamos gays ou não, homens ou não, mulheres ou não, inteligentes ou não, aparentemente passamos dos critérios de triagem, e aqui estamos como testemunhas de “maneiras bem sucedidas de trazer dignidade em nossas vidas”. Nossa verdade coletiva nos libertou. Não é sempre que temos o privilégio de nos ver em um capítulo da história da igreja. Mas isso, meus amigos da Dignity, é um daqueles momentos a serem saboreados e usados ​​como um trampolim para o próximo capítulo, Deus sabe que precisamos disso agora pelo menos tanto quanto precisávamos em 1969.

Começo agradecendo a todos vocês por estarem aqui. Eu agradeço imensamente à nossa Diretora Executiva Marianne Duddy-Burke, à Peggy Burns, Logan Bear e à Susan Bailey, cujo trabalho incansável tornou possível essa comemoração. Aplausos, também, para nossos incansáveis Co-Presidentes da conferência, Marty Grochala e Lewis Speaks-Tanner. A Dignity de Chicago merece um elogio por sua hospitalidade graciosa. Sou muito agradecida ao Conselho da Dignity e seus antecessores, por conduzirem essa organização de uma sala de estar em Los Angeles, para os muitos setores e grupos interessados – incluindo os Defenders, Transgender Community, Women of Dignity, Young Adult Caucus e outros – que agora compõem essa robusta comunidade. Agradeço aos nossos generosos financiadores – fundações, associações e indivíduos – cujo dinheiro torna possível essa reunião.

Com alegria, reconheço todos os nossos colegas internacionais da Rede Global de Católicos Arco-Íris, que acabaram de terminar seu terceiro encontro. Sua sabedoria e fé enriquecem nosso encontro além da medida. Obrigado por estarem aqui. Sem apagar quaisquer diferenças ou particularidades, digamos em nossos muitos idiomas, cada um à sua maneira, “nós somos igreja”.

De modo especial hoje, honro a memória de um dos meus membros favoritos da Dignity, a falecida Irmã Eileen DeLong, da Congregação das Irmãs da Caridade do Bom Pastor. Eileen tinha a idade da minha mãe – eles teriam mais de 100 anos hoje. Ela era a outra mulher do meu Mestrado em Divindade, da Escola de Teologia Jesuíta em Berkeley, na Califórnia, no final dos anos 70. Eileen tinha muito mais experiência ministerial do que a maioria de nossos professores juntos, e ela tinha uma “opção preferencial” para nós – seus amigos queer. Ela era uma mulher gentil, alegre, inteligente, destemida e espirituosa. Imediatamente, e por muitas outras vezes, emprestou seu nome, seu talento e suas energias aos esforços de igualdade, liderando os Católicos para a dignidade humana na East Bay nos anos 1970, antes que muitas pessoas pudessem se expressar como gays.

Quando ela morreu em 1995, com pouco menos de 80 anos de idade, amigos começaram um fundo destinado a ser usado para trazer membros de comunidades religiosas para Convenções da Dignity. Muitos se beneficiaram dessa generosidade que abriu corações e armários. Um agradecimento especial ao colega da Bay Area, Scott McElhinney, por sua condução amorosa da memória de Eileen. Este ano, o legado do fundo de Eileen – que está com seus recursos reduzidos –, também ajudou a trazer alguns de nossos irmãos internacionais para essa mesa. Estou confiante de que Eileen sorri para nós e eu sorrio à menção de seu santo nome. Eileen DeLong, Presente!

Minha contribuição para a nossa conversa hoje concentra-se em três aspectos do que significa dizer, nas palavras do Evangelho de João 8:32: “’E a verdade vos libertará’: (o que eu chamo) Presente da Dignity para o Mundo” –, eu irei explorar o que nossa história significa, embora possa parecer muito cedo para tal avaliação. Eu vou oferecer um olhar sóbrio sobre como as coisas mudaram desde o nosso 40º aniversário. Eu concluirei com um sonho para o nosso centenário.

  1. O que nossa história significa, embora possa parecer muito cedo para tal avaliação.

Permitam-me um ponto de partida pessoal. Enquanto nos reunimos hoje, minha 50ª  reunião de turma, da Escola Secundária Bishop Ludden, em Syracuse, NY, também está sendo iniciada. Uma amiga querida será meus olhos e ouvidos, seu marido vai tirar fotos para que eu possa suportar perder isso. É também o 50º  aniversário do meu primeiro verão como conselheira do acampamento, em Camp Jeanne d’Arc, fundado em 1922, dois anos após a canonização de Joana D’Arc. Era um bom acampamento de meninas Católicas, nas Adirondacks, agora administrado, sem ironia ou mudança de nome, pelos Mórmons.

Mal sabia eu, quando era uma jovem lésbica, que cinquenta anos depois eu estaria celebrando o que era então tão problemático, sendo fiel a mim mesma e fiel ao espírito. A noção de que eu era outra coisa senão uma lésbica, quase não me ocorreu. Mas naquela época, havia poucas fontes de apoio e encorajamento, para ser sincera, sobre sexualidade. Nós tivemos que encontrar e criar nossas próprias. Dignity foi uma dessas fontes para mim, que me ajudou a encontrar a minha verdade, que me libertou. Talvez tenha sido para vocês também. Sejamos gratos e celebremos sem cessar.

Como todos sabemos, este é o 50º aniversário de Stonewall. No entanto, muito mais aconteceu para desencadear nosso movimento, do que “Stonewall”, que deveria ser tomado como um resumo para uma infinidade de coisas, como a fundação da Dignity, ocorrida no início daquele fatídico ano de 1969, e a fundação da Igreja da Comunidade Metropolitana, por Troy Perry, em 1968. A religião desempenhou um papel fundamental na preparação do terreno para os direitos de LBGTQI. Não podemos esquecer isso.

Mas Stonewall é o nome que as pessoas conhecem. Muitas pessoas queer idosas dizem agora que estavam nas manifestações de Stonewall, mas as ruas de Greenwich Village simplesmente não poderiam ter comportado todas elas, enquanto ainda tinham espaço para jogar tijolos e moedas de um centavo. Há uma piada que o número de pessoas que agora afirmam ter estado nas manifestações iria encher o Yankee Stadium! Isso me lembra das relíquias da Cruz de Jesus, que, segundo dizem, seria algo como o tamanho do Estado do Texas. São muitos os mitos sobre a origem. Mas é ótimo que tantas pessoas, independentemente de seus papéis reais, queiram associar-se a um movimento de libertação que, como os direitos civis, a anti-guerra, a ecologia e os movimentos de mulheres, melhorou imensamente a sociedade. Eu gosto de pensar que estávamos todos em Stonewall “in pectore”, como dizemos em “Catoliquês”, isto é, em nossos corações. Tenho certeza de que Lady Gaga e Donatella Versace concordariam comigo depois de suas aparições no bairro Village durante as comemorações da semana passada.

Os primeiros passos humanos na Lua, a estreia de Muppets e a icônica festa musical de Woodstock, também fazem parte da era 50ºs aniversários que celebramos neste verão. Os especialistas estão avaliando aqueles que não temem a escrita prematura da história, então vamos dar uma olhada no impacto da Dignity na igreja e na sociedade em seu primeiro meio século.

No site da Dignity podem ser encontradas a seção e os comentários que contam bem essa história. Desde o início, para muitos de nós, Dignity era um refúgio, um lar, um lugar para ser igreja, quando não tínhamos outro. As missas da Dignity e seus eventos sociais foram alguns dos primeiros lugares onde Católicos e outros puderam festejar, flertar, conhecer uma/um boa/bom menina/menino na igreja, basicamente agir como seres humanos que tinham o direito humano de amar com integridade. Nós podíamos adorar sem sermos insultados, nós podíamos receber os sacramentos com dignidade.

Eu sei que parece antigo e primitivo para jovens que têm aplicativos de namoro e vivem em uma sociedade onde o amor entre pessoas do mesmo sexo é tão comum quanto um telefone celular, tão onipresente quanto a Internet. Mas há cinquenta anos atrás – eu sei, tem aquilo, “o pão custava cinco centavos” – ser como nós, era ser considerado mentalmente doente, com grandes chances de ser preso por não usar pelo menos três itens de roupas correspondentes ao gênero, e foi certamente, um pecado mortal no Catolicismo expressar nosso amor sexualmente. Ainda é assim em muitas partes do mundo e em alguns setores menos privilegiados dos EUA. Mas nós saímos, contamos nossa verdade, individual e coletivamente. O preço era alto, e até inacessível para alguns, especialmente para muitas pessoas não-brancas, para aqueles que eram pobres, e mais tarde, para nossos amigos e amigas trans e intersexuais. Alguns pagaram com suas vidas.

Depois  de cinquenta anos, podemos traçar uma trajetória inconfundível em direção à justiça, apesar da história de altos e baixos da Dignity em relação à instituição da Igreja Católica Romana. Nos primeiros anos, havia algumas paróquias e igrejas de bases universitárias acolhedoras, e alguns padres corajosos. Mas na época em que a carta de Halloween foi publicadaem 1986, a Carta aos Bispos da Igreja Católica sobre o Atendimento Pastoral das Pessoas Homossexuais (Homossexualitatis problema), aprovada por João Paulo II e assinada pelo Cardeal Joseph Ratzinger, Prefeito da Congregação para a Doutrina da Fé, depois Bento XVI, a maré virou contra nós. Eu percebi que a reação punitiva era uma espécie de pânico gay coletivo, do clero, que temia que ternos por perto, possivelmente revelaria os seus próprios arco-íris. Mas então foi apenas uma opressão total com consequências legais em todo o mundo, à medida em que grupos de direita foram encorajados pelos ensinamentos negativos da igreja. As pessoas perderam a fé, chutaram a poeira da igreja de suas Birkenstocks. Pessoas morreram e algumas se mataram, por causa desse documento.

Muitos de nós rejeitaram o ensinamento da instituição, de imediato. Foi um caso de não recepção. Um ensinamento não significa muito se as pessoas não o recebem. Sabíamos muito bem que nossa orientação sexual não estava de forma alguma desordenada e que fazer amor não era, de modo algum, um mal moral intrínseco. Autoridades do Vaticano, vão viver! Pensem em guerra e ganância, racismo e ecocídio, se vocês precisarem usar tais termos, mas nos deixem em paz, como disse o escritor de Atos dos Apóstolos 5. Nós sabíamos que éramos de Deus.

O ilustre professor de direito canônico James A. Coriden explica o que significa quando as pessoas não recebem o ensinamento da igreja:

“A recepção não é subversiva à autoridade legítima. Pelo contrário, ela apoia e fortalece isso… Nas raras ocasiões em que as leis não são recebidas, é porque elas não se adequam à comunidade. Os sujeitos crentes, cheios do Espírito, discernem que as regras não são aptas para a realização de seus propósitos declarados, ou para o bem comum … a recepção não é uma demonstração de soberania popular ou um afloramento da democracia populista. É uma participação legítima das pessoas em seu próprio governo. Eles colaboram ativamente com as autoridades legislativas de suas comunidades. Eles estão simplesmente exercendo, de maneira responsável, seu papel legítimo na função dominante da Igreja”.[1]

No entanto, muitas pessoas LGBTQI, suas famílias e amigos foram profundamente prejudicados por esse ensinamento – o que há tempos eu chamo de “pornografia teológica”, já que não há qualquer outra forma mais adequada para descrevê-lo. Tal teologia objetifica as pessoas, banaliza o sexo e leva à violência. Mas a consequência não intencional foi que as pessoas realmente tomaram o governo da igreja em nossas próprias mãos. Dignity, junto com a Conference for Catholic Lesbians, New Ways Ministry, Women’s Alliance for Theology, Ethics, and Ritual (WATER), Communications Ministry, mais tarde Fortunate Families, Equally Blessed Coalition, Call to Action e agora algumas religiosas corajosas, mulheres-igreja, comunidades eclesiásticas seculares e inter-religiosas são locais alternativos à igreja para os católicos que se escandalizaram com o ensinamento da instituição.

O HIV/AIDS interveio nos anos 80 e 90. Perdemos muitos membros da Dignity, entre outros no mundo. A igreja institucional se desonrou em muitos casos ao não oferecer cuidados pastorais básicos para acompanhar, abençoar e enterrar muitos de nossos amigos, para ajudar suas famílias a lidar com a perda indescritível, dizendo por que seus filhos morreram e falando respeitosamente sobre suas vidas e amores. As mulheres deram um passo à frente para prestar cuidados e expressar solidariedade. Homens e mulheres passaram a apreciar-se mutuamente, e a Dignity, que era um grupo majoritariamente masculino, começou a ter um vislumbre da força e do poder das mulheres católicas. Nós estamos juntos hoje.

A verdade das mortes de nossos amigos nos libertou. Fui a funerais onde eufemismos e mentiras reinavam sobre o falecido. Alguns funerais de Católicos foram realizados em igrejas protestantes, especialmente nas Igrejas da Comunidade Metropolitana, que foram heróicas em seu alcance ecumênico, ou simplesmente em casas funerárias, quando as paróquias Católicas não permitiam. Esse continua sendo um pecado pelo qual a instituição deveria pedir perdão algum dia. VAMOS PARAR POR UM MOMENTO PARA RELEMBRAR OS NOSSOS MEMBROS FALECIDOS.

Ao longo dos anos, como o amor entre pessoas do mesmo sexo foi gradualmente desestigmatizado e eventualmente entrou na corrente principal de setores privilegiados da sociedade, especialmente com a igualdade no casamento, Dignity levou seus colegas a manterem uma linha forte, clara e constante de que a discriminação sexual e de gênero nunca poderia ser separada do racismo, sexismo, xenofobia, injustiça econômica e afins. Dignity não tem sido perfeita – Deus sabe das lutas entre as cmulheres celebrantes, sobre a linguagem inclusiva e a justiça reprodutiva, apenas para citar alguns assuntos internos contestados. Mas a Dignity manteve o curso, buscando a verdade, por mais ilusória que seja, e tentando aprender com colegas internacionais e inter-religiosos, enquanto procuramos ser igreja, pois, na prática, não temos igreja.

Eu diria que nós fomos bem sucedidos, além de nossas mais loucas imaginações. Falando de nossa verdade coletiva, insistindo em que isso nos fez aqueles que em algumas coalizões ecumênicas são vistos como “os Católicos”. Nosso trabalho está influenciando a opinião e as políticas públicas, pois pessoas boas buscam o bom senso em meio à loucura. O fato de a Dignity estar promovendo este terceiro encontro da Rede Global de Católicos Arco-Íris é a prova de que não estamos sozinhos, que somos parte de uma Igreja Católica internacional e que se parece com as pessoas nesta sala. Graças a Deus.

A última vez que se reuniram para um grande aniversário, o nosso quadragésimo,  ,em 2009, fomos bem em nosso caminho. Mas muita coisa mudou desde então, o que moldou nossa quinta década e, sem dúvida, nosso futuro. Eu me volto para isso, agora.

  1. Um olhar sóbrio em como as coisas mudaram desde o nosso 40º aniversário

Meu amigo Tom Yates, de Upstate, New York, foi muito gentil ao me fornecer um vídeo da minha palestra do 40º aniversário com esse grupo, em 3 de julho de 2009. Eu posso relatar que meu cabelo ficou grisalho, meus óculos mudaram, mas meu principal desejo de ser Rachel Maddow, ainda está intacto, embora eu queira jogar futebol! Em uma década, o mundo virou de cabeça para baixo quando se trata da Igreja Católica e do Estado dos EUA. Essas mudanças moldaram nossa vida como a Dignity, com todos os indícios de que a trajetória continuará no futuro previsível.

Em toda a inocência do início dos anos 2000, eu disse no 40º aniversário que a Igreja Católica Romana não é a única expressão do que significa ser Católico. Afirmei que nós, e não o clero, precisamos ser adultos tomando decisões, e que o católico com “c minúsculo” era uma escolha inteligente em um mundo inter-religioso e cada vez mais secular. “Até aí tudo bem, garota”, pensei enquanto assistia o vídeo de dez anos atrás.

Eu palestrei sobre a bancarrota moral, espiritual e financeira da igreja institucional. Eu citei os custos da pedofilia – tanto os pessoais quanto os econômicos. Eu falei sobre a falência espiritual da igreja institucional, uma vez que se empenhou na Visitação Apostólica das comunidades religiosas femininas e na Avaliação Doutrinal da Conferência de Liderança das Mulheres Religiosas que estavam em plena atividade na época. Eu expus o quadro financeiro, de como as paróquias estavam fechando devido a pagamentos em relação à pedofilia, principalmente honorários legais. Concluí o quão mal tinha sido tratada, o que era um precursor das coisas que viriam para toda a igreja.

Mais uma vez, eu estava praticamente no alvo, especialmente quando nos chamei de “fiéis e fabulosos”, destacando o heterossexismo não a homossexualidade, que era uma nova vertente na época, e citei o Presidente Barack Obama que aconselhou que o progresso real depende “não das leis que mudamos, mas dos corações que abrimos”. Ele nos deu a nossa ordem de marchar, como pessoas religiosas. Obviamente, a defesa da igualdade de casamento e a política de não perguntar / não falar ainda estavam na mesa, então havia muito trabalho a ser feito. Fechei minhas observações espirituais com as palavras maravilhosas do movimento de mulheres-igreja, que “as necessidades do mundo, não as falhas da igreja, estabelecem a agenda”. Mal sabia eu como eles seriam entrelaçados nos dez anos seguintes.

Eu não rejeito minha análise, mas admito minha ingenuidade. Não vi o que nos moldou na última década, de alguma forma, a implosão da Igreja Católica Romana institucional, a violação generalizada da democracia norte-americana, políticas públicas vergonhosas e perigosas daí resultantes. Deixe-me descrevê-las por sua vez.

Como muitos de vocês, achei que estávamos em desacordo ideológico com a Igreja Católica Romana, que o Vaticano possuía todas as cartas e que nós éramos relegados às margens pelos patriarcas, por razões de princípio. Isso teria sido relativamente fácil, até decente. Em vez disso, assistimos a um nível de corrupção eclesial rivalizado apenas pela Máfia, um grau de depravação moral raramente visto em círculos religiosos e uma ocultação da verdade, de fato encoberto em tantas camadas de mentiras, que a maioria nunca será escavada durante o tempo em que estivermos vivos. Questões criminais, não apenas ideológicas, estão em jogo. Eu não vi isso vindo com a força e impacto que tem.

Minha parceira Diann Neu observou astutamente que, em todos os nossos anos de trabalho, a igreja institucional tem encoberto o comportamento criminoso e essa é uma das principais razões para a virulência das posturas de justiça anti-mulheres, anti-LGBTQI e anti-reprodutivas, que são tão exageradas na atual teo-política e tão destrutivas da fé e da comunidade, para não mencionar da vida das pessoas. Diann Neu estava certa.

A implosão é real e sustentada quando a Igreja Católica Romana perde participação de mercado e as pessoas procuram se distanciar do fedor da corrupção. Eu digo isso sem nenhuma satisfação. Não sinto prazer em saber o preço que os sobreviventes do abuso sexual clerical e seu encobrimento pagaram, e essas são as pessoas que sobreviveram. Em vez disso, eu nomeio esses elementos como forças que moldaram a Igreja Católica Romana institucional em descrédito em todo o mundo, embora tenhamos visto apenas a ponta do iceberg. Os católicos continuam sendo o maior grupo religioso dos EUA, mas os ex-Católicos são o segundo. Isso tem consequências materiais para nós, como Dignity.

Nós agora somos o que muitas pessoas pensam, quando pensam, se pensam, sobre “Católicos”. Com certeza, é possível entender por que tantos católicos “de nascença” estão além do desgosto. Mas me choca perceber como nós, Dignity e amigos, somos chamados de católicos “de modinha”. Nós inclusive nos preocupamos com a tradição, muitos valorizam menos do que nós. Não somos religiosos bajuladores ou fazemos doações. Deus sabe que não somos tão inocentes, que podemos lançar pedras. Mas pelo menos nomeamos a nossa verdade que nos liberta para sermos seres humanos decentes, que trabalham com outros seres humanos decentes, sejam eles Católicos ou não, para criar um mundo justo e amoroso. Não é assim que a Igreja Católica Romana institucional é percebida hoje.

As razões são muitas. Alguns casos fornecem o sabor, amargo como o é. Há dez anos, o Cardeal Theodore McCarrick havia terminado seu tempo como líder da Arquidiocese de Washington, DC e já era uma espécie de freelancer nominalmente ligado a uma igreja em Roma, quando arrecadava fundos para a Fundação Papal. Eu não poderia imaginar a extensão de seu abuso sexual, quantos seminaristas e padres ele teria importunado. Um Sr. McCarrick laicizado, vive agora em um mosteiro do Kansas, por sorte tem um teto sobre sua cabeça e não há barras nas portas.

Seu sucessor, Donald Wuerl, foi Arcebispo em 2009, logo se tornou Cardeal em Washington, DC, um verdadeiro sucesso. Mas eu deveria ter imaginado depois que ele tentou em vão se opor ao Arcebispo progressista Raymond Hunthausen, em Seattle, que Wuerl não estava fazendo nada de bom. Na verdade, ele recebeu centenas de menções no Relatório do Grande Júri da Pensilvânia (verão de 2019) como alguém que frequentemente fazia a coisa errada, como lidar com os padres que abusavam. Ele mentiu abertamente – chamando isso de “lapso de memória” – quando perguntado sobre seu conhecimento de acusações contra McCarrick. Ele foi pego quando uma vítima lhe lembrou que ele, Wuerl, havia relatado o caso do homem ao Vaticano. Até mesmo o Papa Francisco perdeu a compostura neste escândalo, elogiando Wuerl quando ele estava saindo. Isso foi profundamente ofensivo para muitos sobreviventes de abuso. O paradeiro de Wuerl é desconhecido, mas sua propina aparece facilmente em Roma, para o amparo dos Cardeais Raymond Burke e Bernard Law. É assim que os velhos se aposentam. Isso não edifica os Católicos.

Estes são apenas alguns dos, literalmente, milhares de exemplos de má conduta sexual de padres, muitos deles criminosos e cobertos por uma miríade de bispos. Sem mencionar os custos de litigação e acordos judiciais que deixaram uma série de Católicos desiludidos. Não é brincadeira que os ex-Católicos sejam a segunda maior denominação dos Estados Unidos. Não importa o que se pensa da Igreja, esse é um roubo triste e vergonhoso da tradição religiosa do povo, perpetrado pelos líderes de sua denominação, pura e simplesmente. Temos a Dignity, Comunidades Eucarísticas Intencionais e grupos de mulheres-igreja. A maioria dos católicos não tem essas opções.

Eu poderia dar um adeus não muito amistoso para essas pessoas da Dignity, para o  grupo de mulheres-igreja, e até para a minha própria comunidade de base local, que apoio. Fazer isso, no entanto, é ignorar aquilo que milhões de pessoas consideram mais cara – sua fé em Deus e seu compromisso com o movimento de Jesus vivo, como católicos. Esse é o direito humano deles, agora anulado pelas ações de muitos clérigos. Para mim, dar adeus para as nossas pastagens mais verdes seria um modo de agir cavalheiresco e direto. Em vez disso, acho que nós, cuja verdade nos libertou, temos a responsabilidade de criar novas formas de igreja para os outros, assim como para nós mesmos.

A implosão da instituição significa que agora, realmente, somos igreja, de maneiras que nunca imaginamos. Cuidado com o que você pede, como diz o velho ditado. Somos o povo a quem alguns olham como aqueles que tentam, com fidelidade, carregar o peso do Evangelho. Somos um pouco parecidos com as religiosas, agora vistas mais amplamente como os verdadeiros Católicos McCoy, do que quaisquer bispos. As freiras são a igreja na fronteira, na cozinha da sopa, na clínica, na prisão, a igreja vivendo de maneira simples e em comunidade. Mas neste país, a idade média delas é de 80 anos e seus recursos financeiros são escassos.

Esta é a nova realidade dez anos depois. Nós e as freiras, nossos colegas na reforma da igreja e nos grupos de mulheres-igreja, tornamo-nos mais visíveis à medida que a igreja institucional encolhe e retrai, por causa das mentiras descaradas de seus líderes, do comportamento brutal uns com os outros e com o restante de nós. Francamente, o fato é que muitos Católicos pularam do barco por um bom motivo e não estão olhando para trás. Ainda assim, seus bebês adoecem, seus pais morrem, perdem seus empregos, querem se casar e têm muitas outras experiências de vida com as quais as gerações anteriores lidaram em suas comunidades de fé. Quer se goste ou não, qualquer um, religioso ou não, ser religioso em seus próprios termos é um direito humano que está sendo anulado por muitos Católicos.

Pense no Bispo de West Virginia, Michael Bransfield, que renunciou sob a acusação de assédio sexual de adultos. Isso teria sido ruim o suficiente. Agora, descobrimos que ele desperdiçou milhões de dólares diocesanos em seu estado empobrecido, dando grandes presentes ao Cardeal Donald Wuerl. Aprendemos que o Arcebispo William F. Lori, que foi acusado de investigar Bransfield, certificou-se de que seu nome fosse apagado junto com os nomes de outros clérigos de alto escalão, do relatório daqueles que recebiam fundos. A Máfia não tem nenhuma relação com essas pessoas, e elas estão expulsando os Católicos das portas.

Setores do Dignity, mulheres-igreja e outras comunidades eucarísticas intencionais estão coletando testemunhos. Conheço pessoas de paróquias luxuosas que literalmente levam suas cadeiras de jardim para os quintais uns dos outros para celebrar a Eucaristia, muitas vezes com mulheres sacerdotisas. Algumas pessoas que antes iam para as paróquias, têm vergonha de dizer a seus filhos que as mulheres não podem ser ordenadas, por isso as levam a essas missas para mostrar que as mulheres são sacerdotisas. Conheço uma ordem de freiras, cuja capelã  é uma Mulher Protestante ministra. Quem viu tudo isso em 2009? Eu não. Mas eu vi a Dignity engajada nas obras de justiça, então eu tive pistas sobre como avançar agora, que nós somos igreja.

A recente declaração da Congregação para a Educação Católica do Vaticano, datada de 2 de fevereiro de 2019, e aparentemente liberada a tempo para Parada, “’Homem e mulher os Criou’ : Rumo a um Diálogo sobre a Questão da Teoria de Gênero na Educação” está se tornando algo muito complicado. É um documento intelectualmente duvidoso, que poderia ter sido escrito em 1950, por toda a sofisticação que ele não tem sobre sexo e gênero. Sob a farsa de diálogo, os escritores fizeram textos carregados dos velhos binarismos e heterossexismo, sobre homens e mulheres, deixando de lado inteiramente a realidade das pessoas trans e intersexuais como se fossem fruto de nossa imaginação. Pelo contrário, os Católicos trans e intersexuais são nossos irmãos, nossos parentes, nossos amigos, nossos companheiros Católicos. Junte-se a mim em empenhar nossos recursos e nosso apoio a eles, até que a discriminação termine.

Poderíamos até ignorar tal documento, exceto que ele tem consequências materiais em muitas frentes, não somente na educação Católica, onde pessoas casadas legalmente com outras do mesmo sexo estão sendo demitidas com base nesse ensinamento. Em Indianapolis, Indiana, três escolas secundárias Católicas foram pressionadas a demitir professores e funcionários que são casados ​​com parceiros do mesmo sexo. Duas escolas se conformaram sob ameaças, e somente a escola Jesuíta de propriedade independente pôde, devido a seu privilégio (de ser proprietária da escola, enquanto as outras são de posse da  Arquidiocese), suportar as consequências de ser declarada não Católica. É risível que a Arquidiocese pense que as pessoas vão imaginar uma escola Jesuíta que não seja Católica. Mas o ponto é que a verdade não tem um preço, e ser capaz de sustentar sua teo-política não deveria ser um privilégio. Observe os Católicos indo para as portas em Indianápolis, enquanto o bispo local se dobra nessa política. Enquanto isso, nossos irmãos/irmãs trans e nossos amigos intersexuais precisam de todo o apoio que pudermos dar para ajudá-los a falar sua verdade – contra a medicalização e sobre escolha –, para que eles também possam viver livremente.

A Igreja Católica Romana implodiu ao mesmo tempo que o processo eleitoral democrático dos Estados Unidos foi infectado pela influência russa, abanando as chamas da supremacia branca, anti-mulheres, de negação do clima, de ódio aos homossexuais e de rejeição dos imigrantes. Os resultados das eleições de 2018 foram desastrosos, além do que se imaginava. Os bispos apoiam muitas políticas do atual governo – liberdade religiosa usada para discriminar e oposição ao aborto – que não têm posição moral. Cabe a nós, Católicos LGBTQI+ e nossos colegas, dizer não aos tanques em nossas ruas, às mortes em nossas fronteiras, ao ecocídio, ao racismo e à guerra nuclear.

Não é alarmista que em quase três anos, dois juízes da Suprema Corte nomeados por Trump (garotos de escola Católica, por sinal) entraram na atual administração para dizer que estamos “in extremis” não apenas na igreja, mas na sociedade. Nossos valores mais arraigados, como Católicos – gays ou heterossexuais, cis ou trans, não binários ou não –  incluem o amor ao próximo. Diga isso ao homem e à sua filha que se afogaram em um rio em busca de sua verdade, a caminho dos EUA. Outro valor é que todos nós somos feitos à imagem do divino. Diga isso aos jovens afro-americanos que são racialmente perfilados desde o momento em que nascem, até que muitos deles morram jovens em nossas ruas. Outro valor Católico (e é um valor Judaico, Budista e humanista, e um valor para pessoas sem orientação religiosa), é que a criação é sagrada e deve ser valorizada. Diga isso às pessoas em nações insulares que em breve não existirão mais, ou aos pais que lidam com a asma de seus filhos por causa da poluição do ar. No entanto, mais um valor é que a assistência médica é um direito. Diga isso a uma mulher no Missouri que procura interromper uma gravidez ou a um homem idoso na Flórida que não pode pagar sua medicação para o coração.

Essa ladainha é interminável, pois o atual governo se vale de seu comércio covarde, obtendo lucro com mulheres, pessoas não-brancas, pessoas pobres, imigrantes e com o planeta. Este não é um momento para se preocupar com quem recebe a comunhão, ou qual casamento é lícito, como alguns líderes da Igreja Católica teriam feito. Pelo contrário, este é o momento mais politicamente impactante da minha vida, quando a guerra nuclear é uma possibilidade real, o desastre ecológico já está em processo com milhares de espécies perdidas, a seca e a fome estão matando milhões e, sim, nossos direitos duramente conquistados, que ainda têm de ser adquiridos em muitas partes do mundo, estão em forma muito precária. Falar a verdade ao poder não é um luxo para os poucos privilegiados brancos, cisgêneros e educados, mas uma tática de sobrevivência para todos. O presente da Dignity para o mundo é a percepção de que nossas lutas são parte de um movimento maior em direção à justiça e estamos totalmente engajados nisso. Este é o nosso presente, que devemos continuar dando.

As pessoas religiosas não vão salvar o mundo. Mas nós, que aprendemos que a verdade nos liberta, somos obrigados a nos unir à luta comum e interseccional com todos os recursos que podemos reunir até o último suspiro. Chego à conclusão que, por enquanto, a verdade pode nos libertar, mas que não há garantias.

  1. Um sonho para o nosso centenário

Em 2069, quando a Dignity celebra seu centenário, a maioria de nós nesta sala, os membros e aliados mais atuais estarão no coro celestial. No entanto, podemos sonhar com o que os filhos de nossos filhos podem experimentar, assim como nossos avós e bisavós, muitos deles imigrantes Católicos, provavelmente sonharam para nós. Não havia garantias e agora não há nenhuma.

Generosos e cuidadosos como seus sonhos certamente eram, nossos ancestrais não poderiam nos imaginar aqui hoje celebrando modos de vida sobre os quais não tinham a menor ideia. Mas eles nos deram mais do que seus sonhos. Eles nos deram sua fé no infinito amor divino do qual participamos. Eles nos ensinaram a esperar contra a esperança. Eles nos mostraram como falar a verdade ao poder e viver justamente uns com os outros, e eles nos amavam. O resto cuidou de si mesmo.

Um dia sonhamos que a Dignity poderia estar conectada internacionalmente como igreja. Hoje, junto aos nossos amigos da Rede Global de Católicos Arco-Íris, é possível. Agora vamos sonhar que Dignity e nossos irmãos levarão o mesmo trabalho de contar a verdade e mudar o mundo para erradicar o racismo, a xenofobia, a guerra, o ecocídio e a desigualdade econômica, como o que estamos fazendo em relação a sexo e gênero. Esse é o nosso novo papel como Católicos em busca de justiça, para trabalhar em toda a injustiça, não apenas em algumas injustiças.

Eu sonho que nossos filhos e netos possam encontrar suas verdades que os libertarão. Eu sonho que eles encontrem professores e modelos, amigos e amantes que os acompanhem como temos sido tão bem acompanhados nessa luta. Eu sonho que eles viverão, nas palavras da poetisa guatemalteca Julia Esquivel, como nós somos, “ameaçados de ressurreição”.

Não podemos projetar várias gerações à frente. Mas se tudo não for destruído nesse meio tempo, conjecturo que os robôs lidem com muito trabalho pesado. Eu suspeito que o  casamento misto será entre pessoas de diferentes planetas. Eu intuo que o espírito humano continue buscando significado e valor. Prevejo que uma fonte desse significado, entre muitas outras crenças e perspectivas ainda inimagináveis, seremos Católicos cósmicos focados no sacramento e na solidariedade que envolverá planetas, pessoas, animais e seres que ainda não conhecemos, no amor divino e banhados pela luz divina.

Como nossos ancestrais, deixemos nosso legado de valores e história, costumes e práticas àqueles que nos seguem. Nós temos pouco controle sobre como suas vidas vão se desenrolar, o que os próximos cinquenta anos trarão. Ainda assim, eu sonho que nossos descendentes da Dignity e seus amigos infinitamente variados possam herdar nosso dom humilde de falar a verdade e usá-la para deixar o cosmos livre para amar em abundância.

Obrigada e abençoado seja.

[1]  The Canonical Doctrine of Reception” by James A. Coriden, http://arcc-catholic-rights.net/doctrine_of_reception.htm.

 

Disclaimer: The views and opinions expressed in this article are those of the authors and do not necessarily reflect the official policy or position of the Global Network of Rainbow Catholics / Las visiones y opiniones expresadas en este articulo son de exclusiva responsabilidad de quienes las emiten y no necesariamente reflejan la postura oficial de la Red Global de Católicos Arcoíris.

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