GNRC declares: There is no contradiction between being LGBTI and a religious vocational call

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December 8, 2016. We observe a dangerous regression from the previous steps taken by Pope Francis about LGBTI inclusion in the Church. In the recently edited The Gift of the Priestly Vocation (December 8, 2016),The Congregation for the Clergy contends, with its very discriminatory language, about procedures relating to non-heterosexual men joining seminars and eventually becoming priests (Pages 78, 81 and 82).

We, the GNRC, stand for inclusion and justice for LGBTI lay people and their families in the Church. We also declare that all religious men and women that followed God’s call to dedicate their life for the construction of the Church deserve the same treatment. “There have been tragic instances within our GNRC family where some members who had previously been in seminaries, sadly had to give up on their chosen vocation after their sexual orientation was discovered. And in a few cases, they were very publicly exposed.”, states Ruby Almeida Co-chair of the GNRC and Chair of Quest (England). “Once they are excluded from the seminary, these gay men of faith have suffered from alienation, depression and a huge sense of loss and confusion. Their life plan to follow Jesus has been shattered by these discriminatory practices” she said.

Pushing LGBTI people out of the Church, rather than them being treated with respect and dignity whilst on their vocational calling, has set a dark and reactionary tone. “The Church states in many documents that LGBT should live in celibacy, without needing to express their sexuality, yet later says that priesthood is not an alternative. This double-bind message distorts the credibility of the church. And we should not miss the language of a subtle homoerotic seduction into an intimate and exclusive relationship between the priest and Christ that the Congregation for the Clergy uses several times in the document,” explains Dr. Michael Brinkschroeder Co-chair of the GNRC and project-manager of Homosexuelle und Kirche (Germany). “You can’t expect healthy spiritual and mental well-being for someone when you are constantly addressing a way of living built by the slamming doors and based on contradicting messages”, he said.

Even if the new protocol published today refers particularly to homosexual men, it creates a precedent for all LGBTI Catholics, “What about lesbian, bisexual, transgender or intersex women? Are we supposed to follow the same tortuous path? What we want to see and encounter is a constructive and meaningful way of living in service of the Church, once we discover and desire to live out a religious vocation”, observed Ruby Almeida.

Many expressions such as ‘Homosexual Tendency’ and ‘Overcome it’ (Homosexuality) are also part of the sub-  text, which is about the nullification of human sexual orientation, which can be interpreted as a subliminal guideline for reparative therapy. “The new protocol doesn’t respect the moral and spiritual integrity of gay candidates for priesthood, because it attempts to replace their own conscience by disputable norms of a hierarchy that are based on an ill-informed understanding of homosexuality”, concludes Michael Brinkschroeder.

Global Network of Rainbow Catholics 2016

Website:        www.rainbowcatholics.org       Mail: rainbowcatholicsassembly@gmail.com

Twitter:         GNRCatholics                            Facebook: GlobalNetworkofRainbowCatholics

The Global Network of Rainbow Catholics (GNRC) brings together organizations and individuals who work for pastoral care and justice for lesbian, gay, bisexual, trans, questioning, and intersex (LGBTQI) people and their families. The Network works for inclusion, dignity and equality of this community in the Roman Catholic Church and society. The GNRC was founded in October 2015 at the Rome conference, “Ways of Love”, with 80 participants from 30 countries. To date, the GNRC represents 25 groups of LGBTQI Catholics, their families and friends from all continents.

Noticias Regionales: Asia

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JULIO 2016

Hong Kong: La Diócesis Católica de Hong Kong ha criticado la propuesta de los legisladores respecto a modificar una ley para que las parejas del mismo sexo, casadas legalmente fuera de la isla, puedan reclamar las cenizas de su pareja fallecida para llevarlos a una  Columbaria (sitio donde la Urna puede ser depositada). “Esperamos que aquellos que se oponen a la modificación puedan mirar esta situación con empatía. No dejemos que esto se vuelva parte del debate sobre la legalización de matrimonios del mismo sexo en Hong Kong,” dijo la comunidad LGBT. Casos de esposos, de parejas del mismo sexo, tratando de reclamar las cenizas de sus parejas fallecidas son inusuales “pero la situación refleja el como la discusión en torno a temas LGBTI se vuelve irracional,” declara un trabajador de la Iglesia que quiere mantenerse anónimo, añadiendo que “El Papa Francisco nos ha recordado muchas veces que la Iglesia debe ofrecer cuidado y apoyo pastoral a las personas LGBTI. Pareciera ser una tendencia, para las personas, el volver un asunto simple en uno complejo.”.

 

JUNIO 2016

13892294_281394845572815_2392434603705795154_nChina (1): 153 Cristianos LGBT y sus familias se reunieron en Hangzhou (provincia de Zhejiang), entre el 8 y 11 de junio en la misma ciudad donde se realizó la cumbre del G20, para participar en un retiro organizado por la Hermandad de Testigos Arcoíris de China (CRWF, China Rainbow Witness Fellowship (CRWF). Los convocados vinieron desde China continental, Hongkong, Taiwan, Singapur y Malasia. En el último día del encuentro, el Padre Francis celebró una homilía masiva con algunos Católicos y otros Cristanos para ofrecer a los cristianos arcoíris a Nuestra señora de los Dolores.

Chinese gay Catholic community logoChina (2): El 3 de junio, durante la fiesta del Sagrado Corazón de Jesús, la Comunidad China de Católicos Arcoíris (CCRC, China Catholic Rainbow Community) comenzó su primera oración del rosario on-line. La plegaria continuará cada miércoles y viernes a las 9 pm usando “QQ”, una popular herramienta on-line disponible en China.

 

MAYO 2016

711Bangladesh: The Justice and Peace Commission of the Archdiocese of Dhaka in Bangladesh has joined rights activists in condemning the murders on April 25 of two leading lesbian, gay, bisexual and transgender advocates. “The church always supports the demands of LGBT people for equal rights and opportunities as ordinary citizens,” said Convenor, Father Albert Thomas Rozario the priest who is also a Supreme Court lawyer. “We call on the authorities to ensure justice is meted out for the killings, and also to take steps to end discrimination against this community,” he added. The public statement came after suspected Islamic militants hacked to death Xulhaz Mannan, one of the founders of Bangladesh’s first and only LGBT magazine Roopbaan and Mahbub Rabbi Tonoy, an actor and fellow gay rights activist in the capital Dhaka. Rosaline Costa, a Catholic and executive director of Hotline Human Rights Trust Bangladesh, said religion, social norms and the legal system can’t be used to disenfranchise the LGBT community. “God has given us freedom of choice and nobody is allowed to persecute people for their sexual orientation because of so-called traditional values based on conservative religious norms. A truly democratic society can’t accept abuse in the name of religion,” Costa said.


phillipinesPhilippines: 
Geraldine Roman se volvío la primera legisladora transgénero de Filipinas. En un país mayoritariamente Católico, Roman ha sido ofendida y abusada durante el transcurso de la campaña y en el camino a la elección. Roman dijo que “Si Jesús Cristo estuviera presente hoy, no hubiera aprobado la discriminación. Yo firmemente creo en eso.” Geraldine Roman proviene de una familia politica, donde su madre ha servido como congresista durante 9 años. Conoce más sobre Roman en los artículos disponibles de CNN y Bondings 2.0 (Cortesia de New Ways Ministry).

Noticias Regionales: Oceania

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AGOSTO 2016

litury-of-forgiveness-australiaAustralia: El Papa Francisco llamó a pedir disculpas a las personas gays y lesbianas y una iglesia Católica en Australia respondió. La Interagencia Católica Arcoíris para el Ministerio (Rainbow Catholic Interagency for Ministry) realizó una ‘Liturgia de Perdón’ para las personas LGBTIQ en la iglesia Católica de San José en Newtown el 12 Agosto del 2016. El evento histórico reconoció el daño causado por las acciones y omisiones de las personas e iglesias Católicas y Cristianas. “La histórica ‘Liturgia de Perdón’ de anoche, para las personas LGBTIQ, fue cálida y amorosamente recibida. Este es el principio de un proceso de reconciliación.”, dijo Benjamin Oh, miembro de  Aceptación Sidney (Acceptance Sidney) el cual también es parte de la Interagencia Católica Arcoíris para el Ministerio. Obtén información detallada, sobre esta liturgia, desde el Blog del Padre Peter Maher o la crónica hecha por el diario gay Sydney Star Observer.

 

JUNIO 2016

Australia: Los australianos tendrán un plebiscito no vinculante, valorizado en más de 160 millones de dólares australianos, para consultar respecto al Matrimonio Igualitario. El reconocido grupo LGBTI Católico Acceptance Sidney, la organización activista Católicos Australianos por la Igualdad y la coalición para el cuidado pastoral LGBTI Inter-Agencia de Católicos Arcoíris para el Ministerio, han levantado sus aprensiones sobre los peligros de un plebiscito sobre Matrimonio Igualitario civil en Australia. “Un plebiscito, sobre Matrimonio Igualitario, provocará un discurso público que arriesga continuar el vilipendio y daño para la comunidad LGBTI, por medio de la ignorancia y deshonestidad, al conectarlos con otros proyectos como Escuelas Libres de Bulling o el de Subrogación por Dinero. Será otro ejemplo de heterosexuales hablando sobre personas LGBTI, y no con ellos, sobre hechos que se relacionan a Derechos básicos para las personas LGBTI”, dice el Padre Peter Maher. Peter es parte de la coalición para el cuidado pastoral LGBTI Inter-Agencia de Católicos Arcoíris para el Ministerio y ha expresado sentimientos similares en la editorial de The Swag, revista de publicación trimestral del Consejo Nacional de Sacerdotes de Australia. Benjamin Oh que es parte de Acceptance Sidney expreso que “Los Católicos LGBTI y sus seres queridos son ya marginados al silencio y amenazados. El Papa Francisco recientemente recordó y llamó a la Iglesia a disculparse por el daño que ha sido infringido a las personas homosexuales, reconociendo la vulnerabilidad de las personas LGBTI de ser constantemente sujetos de ofensa, ignorancia y prejuicio. Dada la divisoria naturaleza de un plebiscito, un voto libre en el parlamento, garantizando por el Primer Ministro, es la forma más apropiada de resolver este asunto”.  

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MAYO 2016

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Australia: El recientemente instalado Obispo de Parramatta Vincent Long Van Nguyen, de la Orden de los Frailes Franciscanos Conventuales, en su homilía inaugural predicó que “El Papa Francisco nos urge a ser una Iglesia donde todos puedan sentirse bienvenidos, amados, perdonados y llamados a vivir de acuerdo al Evangelio. No puede haber futuro para la Iglesia viva sin haber espacio para aquellos que han sido heridos, dañados o alineados, sean ellos víctimas de abusos, sobrevivientes, divorciados, gays, lesbianas o miembros faltos de afecto.” El llamado fue cálidamente acogido por los Católicos LGBTI alrededor del país. En una declaración pública, los Australianos Católicos por la Igualdad (Acceptance) felicitaron al prelado, diciendo que “Estas son palabras tan bien recibidas para muchos de nosotros, especialmente para los Católicos LGBTU y sus personas queridas, quienes han sido marginados y profundamente heridos, dañados y alineados por la comunidad de fe que aman. Con tan cálidas palabras, esperamos en adelante sean acompañadas de actos.” Vincent Long Van Nguyen llegó a Australia como un refugiado de Vietnam y tiene un historial de ser abierto en temas de justicia social. Parramatta es la quinta mayor Diócesis Católica en Australia.

 

MARZO 2016

acceptance-2Australia: Fundada en 1973, Acceptance, grupo gay Católico en Sidney, orgullosamente participó en el Desfile Mardi Grass 2016 de Gay y Lesbianas en Sidney realizado el 5 de Marzo, con el tema “Igualmente Bendecidos”. El desfile Mardi Gras comenzó como una protesta en marzo de 1978. Los miembros de Acceptance han marchado desde 1978 y han continuado participando cada año. La marcha anual se convirtió en el desfile Mardi Gras, y a mediados de los 80 ́s Acceptance organizó un carro por primera vez y marchó bajo la bandera del grupo.

 

Noticias Regionales: Sudamerica

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AGOSTO 2016

otras-ovejas-iconoColombia: La repercusiones por la intervención de la Iglesia en las políticas educacionales, sobre los temas de Orientación Sexual e Identidad de Género, son profundas. Un encuentro directo, entre los Obispos de la Conferencia Episcopal de Colombia y el Presidente de Colombia Juan Manual Santos, concluyeron con un Comunicado de Prensa donde el Presidente declaró que el Estado no soportaría ningún tema relacionado a la “Ideología de Género”. Así es que algunos Obispos se sintieron empoderados por este reciente y peligroso discurso. Fidel Ramirez, perteneciente a Otras Ovejas (Other Sheeps) y el proyecto DeGenerando, declaró “Lamentablemente, el nexo común es una gran falta de misericordia y mucho prejuicio, especialmente después de las menciones del Papa respecto a Enseñanzas sobre Género en las Escuelas, lo cual refleja que nuestras aprensiones previas, sobre su impacto negativo, no pueden ser subestimadas”. Revisa un articulo detallado sobre este tema en Bondings 2.0 (cortesía de New Ways Ministry).

 

JUNIO 2016

jig-cnnChile: Las declaraciones del Obispo Juan Ignacio González de San Bernardo (Chile), durante una Entrevista en TV el 15 de junio y a solo 3 días del Tiroteo de Orlando, “Ustedes deben entender que este tipo de legislación lo que hace es corromper más el tejido social de nuestra nación”, refiriéndose a la discusión sobre el Matrimonio Igualitario, generó una amplia cobertura mediática y también la reacción de muchos grupos activistas LGBTI. Aunque esta no es la primera vez que el Obispo González hace declaraciones agresivas a la comunidad LGBTI, sus palabras “crean un profundo impacto en muchos Católicos LGBTI chilenos”, declara Cecilia Ramirez, Directora de PADIS+ (Pastoral de la Diversidad Sexual).

 

ABRIL 2016

padisChile: A fines de Abril PADIS+, el grupo chileno LGB Católico bajo el alero de la Compañía de Jesús, tuvo su encuentro anual en la Casa de CVX (CLC) de Santiago. Allí, miembros LGB y sus familias tuvieron la ocasión de compartir sus sentimientos y pensamientos personales de ser parte de una familia donde la diversidad sexual y la fe son mezcladas en una experiencia vital común. Para muchos miembros del grupo este es uno de los hitos más significativos durante el año, pues pueden ver sus propios sueños, miedos, dudas y alegrías a través de los ojos de sus seres queridos.

Noticias Regionales: Norteamerica

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SEPTIEMBRE 2016

12yearoldMéxico: Varios Obispos Mexicanos, apoyados por grupos Católicos conservadores, comenzaron una campaña de desinformación y ataques, luego de la propuesta del Presidente Enrique Peña Nieto por la aplicación a nivel nacional del Matrimonio Igualitario más allá del Distrito Federal. A principios de agosto, publicaron un Comunicado de Prensa que incluyó la mención “Que el Estado vuelva algo legal no lo hace moral.”. A mediados de septiembre una masiva marcha anti-matrimonio igualitario se realizó en varias ciudades a lo largo de México, pero la imagen de un pacífico niño de 13 años se volvió viral y representó a muchas personas que ven la inclusión de las personas LGBTI en la sociedad como un valor digno. “Nuestro país y las personas que pertenecen a la diversidad sexual y de género de nuestra sociedad, incluyendo a sus familias y amigos, sufre, siente rabia y observa con horror el clima polarizado y extremo que los grupos conservadores Católicos han creado recientemente”, dice Lilia Ruiz del grupo LGBT Católico Sembrando Unidad en la Diversidad (Seeding Unity in Diversity).  Para más información lean los artículos sobre las Masivas Protestas de ABC y el Apoyo de los Obispos Mexicanos a las Terapias Reparativas de Bondings 2.0 (cortesía de New Ways Ministry).

 

JUNIO 2016

GNRC Memorial AlbumUSA: Con profunda tristeza, por las trágicas noticias sobre el Tiroteo de Orlando en el pasado Junio, escribimos una Carta Dirigida a la Comunidad de Orlando y comenzamos una Campaña de Firmas para expresar nuestro lamento y solidaridad. Llamamos a nuestra comunidad LGBTI Católica a compartir sus respetos y conmiseraciones a través de Vigilias y Misas de Responso.

 

ABRIL 2016

do922-amoris-laetitiaUSA: Muchas comunidades LGBTQI Católicas expresaron sus opiniones antes y después de la publicación de “Amoris Laetitia”. Esta amplia variedad de declaraciones oscilo desde la esperanza, decepción y/o paz., pero todas tienen el conductor común de la Fe y la búsqueda de la inclusión dentro de la Iglesia. Encuentren una lista consolidad de las columnas más relevantes, comunicados de prensa y otros artículos de Dignity USA, New Ways Ministry y otros grupos ligados a la comunidad LGTBQI católica en el blog de Michael J Bayley llamado The Wild Red.

 

Noticias Regionales: Europa

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SEPTIEMBRE 2016

lgbt-catholics-logoInglaterra: La Iglesia de Westminster (Church of Westminster) está planeando una Peregrinación a Roma en Febrero 2017, estás interesado? El 2017 pareciera lejano, pero ahora es el momento para comenzar a prepararte para una gran experiencia de vida! La Peregrinación del 2015, al principio de la Cuaresma, excedió nuestras expectativas: tuvimos una gran compañía, experiencias gratificantes de oración y liturgia, la audiencia Papal, y conocer algunos aspectos LGBT de Roma en el pasado y el presente! 2 Peregrinos comentan: “Me encantó la Peregrinación, desde una perspectiva personal y comunitaria, compartir experiencias con Católicos LGBT a quienes sólo había conociendo en un contexto de Iglesia. Disfrute la calidez y el cariño que sentimos unos por otros. Conocer el grupo de New Ways Ministry y algunos hermanos LGBT italianos nos entregó el sentimiento de que somos una gran familia. Fuimos privilegiados de contar con miradores especiales y lugares para visitar, más allá de lo que las “Peregrinaciones Romanas” normalmente ofrecerían debido al inmenso conocimiento de Martin Pendergast sobre la ciudad” y “Estar en Roma con el Papa Francisco, para el inicio de la Cuaresma, fue maravilloso e hizo aún más especial y significativo al estar allí con un grupo de personas con las cuales podía estar relajado y ser yo mismo. Los lugares que visitaos nos inspiraron y las liturgias que compartimos nos conmovieron. Sin dudas iría nuevamente si otra peregrinación fuera organizada.”. Pude obtener más información de la Peregrinación del 2017 el sitio Web de la Iglesía de Westminster o contactándolos por e-mail a lgbtcatholicswestminster@gmail.com para más detalles. Reserva tu espacio antes del 25 de Noviembre del 2016!

logotipoPortugal: Caminar en la Diversidad (CaDiv, Caminhar na Diversidade) es una comunidad de homosexuales católicos de Oporto, Portugal, que acoge a todos las personas lgbti que a ella se quieran acercar y hacer parte, así como a sus familias. Está, también abierta a todos los hombres y mujeres, que se identifican con los valores humanos y cristianos del Evangelio y los quieran conocer más de cerca. CaDiv desea comunicar su calendario de actividades para el próximo mes de Octubre: El 17 de octubre tendrán una Memoria Litúrgica de Santa Margarida Maria Alacoque, que además es la fecha de la fundación de su comunidad. Para más información sobre CaDiv, puedes contactarlos por medio de Móvil (00 351) 918 273 798 o al correo electrónico caminharnadiversidade@gmail.com / Caminhar na Diversidade (CaDiv) é uma comunidade de homossexuais católicos do Porto, Portugal, que acolhe todas as pessoas lgbti que dela se queiram aproximar e fazer parte, assim como as suas famílias. Está, também aberta a todos os homens e mulheres, que se identificam com os valores humanos cristãos do Evangelho e o queiram conhecer de mais próximo. Celebramos de uma maneira especial certa data: 17 de outubro, Memória Litúrgica de Santa Margarida Maria Alacoque, data da fundação da nossa comunidade.

CDSItalia: Durante los preparativos del Día de la Familia, organizado por grupos conservadores Católicos, Camino de Esperanza (Cammini di Speranza), la primera asociación nacional LGBTI Cristiana italiana, dio sus primera contrapropuesta a través del lanzamiento de #chiesaascoltaci (“Iglesia, escúchanos”), una campaña sobre historias reales de vida, dirigida a una Iglesia que es la Casa de Todos, la cual debiera ser capaz de asegurar la harmonía, dignidad e igualdad dentro de la Iglesia Católica y en la sociedad entera. Cada capítulo de la campaña incluye un retrato hecho por Simone Cerio, un muy reconocido fotógrafo que ofreció su arte para dar un contexto visual a los relatos de historia/campaña/causa, quien incluso aparece en el Capítulo 17 de la misma. Revisen mensualmente por las actualizaciones pues más miembros, familias y amigos de Cammini di Speranza dan su testimonio y experiencia de vida.

 

AGOSTO 2016

homosexuality-and-religionEspaña: La Asociación Cristiana de Gays, Lesbianas, Bisexuales y Transgénero de Catalunya (AGIL)participó en un taller de trabajo, durante el Festival Circuit en Barcelona, llamado “Homosexualidad y Religiones: Perspectivas y Diálogos” el 2 de agosto. El representante de ACGL, Jordi Valls declaro durante el taller: “Lo que nos pasa, como comunidad LGBTI, es que hemos sido maltratados por las religiones, así es que hemos tenido que huir de ellas con miedo”, pero por otra parte “si les cerramos la puerta, estaríamos rechazando la espiritualidad como un elemento portador de bienestarpleno”. ACGIL es un espacio de encuentro y libertad para todos los cristianos LGBTI que quieran compartir sus experiencias de vida, encontrar un consenso entre su fe y espiritualidad, para luego alcanzar el crecimiento personal. Ten más información sobre ACGIL en su Sitio Web.

JULIO 2016

wyd-logo-2016-krakowPolonia: La Jornada Mundial de la Juventud llegó, a finales de Julio, y consideramos que era una perfecta oportunidad para dar visibilidad a la vida de las personas LGBTI, especialmente Católicas, en Polonia. En medio de este evento, el grupo Cristiano LGBTI Wiara i Tecza implementó un Refugio para Jóvenes Peregrinos y uno de los miembros más jóvenes de la GNRC tuvo la oportunidad de compartir con nosotros su experiencia como peregrino en la JMJ. Puedes encontrar más información sobre como el Refugio para Jóvenes Peregrinos fue propuesto e implementado en el Artículo de New Ways Ministry.

pope-francis-v1Vaticano: En Julio, el Papa hizo una fuerte declaración sobre la mal llamada “Ideología de Género”. Un concepto que no compartimos y es parte de una mayor confusión de conceptos, ligada a ignorancia y falta de empatía con la diversidad de Identidad de Género. Nosotros, como GNRC, expresamos nuestra respuesta por medio de un Comunicado de Prensa sobre la Enseñanza de Identidad de Género en las Escuelas y recibimos contribuciones adicionales desde Dignity USA y New Ways Ministry. Sin detenernos ahí, pensamos que era un buen momento para hablar sobla la inclusión de personas transgénero e intersexo en la Iglesia.

GNRC LogoGNRC Global: Las marchas del Orgullo 2016 fueron celebradas alrededor del mundo y muchos de nuestros miembros se sumaron, podrás ver imágenes de su participación en la Pride 2016 Gallery. En paralelo, un estudiante Gay graduado de teología Católica de Singapur, que se encuentra estudiando en Estados Unidos, describió su primera participación en una Marcha del Orgullo, y lo que significó para él hacerlo tan pronto tras el Tiroteo de Orlando en un Artículo de New Ways Ministry.

JUNIO 2016

dignity-usaVaticano: El Papa hizo una importante declaración en Junio, “Los Cristianos debiéramos disculparnos con las personas gay a quienes hemos ofendido”, así es que publicamos un Comunicado de Prensa sobre ello. Adicionalmente, Marianne Duddy-Burke, Directora ejecutiva de Dignity ISA, redacto un artículo sobre “Como un aspecto inesperado del Efecto Francisco podría impulsar la igualdad para las personas LGBTI”, considerando como todos los signos positivos podrían indicar que la Iglesia Católica estaría en camino de volverse un lugar más inclusivo, sino al menos receptivo, para las personas LGBTI.

ichthys-sevillaEspaña: Ichthys Sevilla tuvo un intenso calendario de actividades entre mayo y junio. Una Vigilia por un Mundo sin Homofobia fue celebrada el 20 de mayo, creando un respetuoso ambiente de oración y testimonio compartido.  Luego el 4 de junio, disfrutaron de la exposición y el taller de trabajo “¿Quién soy yo para juzgar? Una Perspectiva Sacramental” dirigida por el padre Pep Baquer sj. Finalmente el 11 de junio se reunieron en un encuentro ecuménico con el invitado especial Ain Karem, un muy talentoso grupo de música religiosa compuesto por Hermanas Carmelitas. A Ichthys Sevilla le gustaría recordar que desde octubre comenzarán a reunirse, todos los martes, para una Oración Silenciosa, así es que si deseas unirte a ellos puedes contactarlos a través de su e-mail comunidadichthys@gmail.com

MAYO 2016

drachma

Malta: Drachma (Grupo de Cuidado Pastoral LGBTI, compuesto de personas LGBTI Católicas y sus familias) lanzó un libro, el 17 de Mayo, llamado “Uliedna Rigal”, en el Día Internacional contra la Homofobia y Transfobia. Haciéndose presente en la ocasión, el Presidente de Malta Marie Louise Coleiro Preca habló sobre la necesidad de continuar creciendo en el reconocimiento sobre la violencia y la discriminación hacía personas LGBTI en el mundo. “ILGA Europa reconoció a Malta, como pionera en cuanto a Derechos para personas LGBTI en Europa”, dijo, añadiendo que hay más que hacer con las familias, comunidades y sociedad. El libro ofrece respuesta a preguntas fundamentales que fueron presentadas al interior del grupo, explicó también. Se espera que el libro de fuerza a los padres de personas LGBTI que busquen consultar sobre la experiencia de otros. Este texto es fruto de 8 años de trabajo en el Grupo de Padres de Drachma, junto con la experiencia de la comunidad ampliada de Drachma. Joseanne Peregin, Coordinadora del Grupo de Padres de Darchma dijo “A través de los años, hemos tratado de responder nuestras propias preguntas, y no fue fácil. Cuando compartes con otras familias, nos dimos cuenta que eran preguntas comunes a todos”. Chris Vella, coordinar del grupo LGBTI de Drachma, agradeció a los padres que contribuyeron con sus experiencias en la escritura del texto, y a los que colaboraron en hacer este sueño una realidad. Él recordó a su vez que aún en muchos países la criminalización de la homosexualidad es aún practicada.

conference_logoSuecia: El Foro Europeo de Cristianos LGBT tuvo su conferencia anual entre el 5 y 8 de mayo en Gotemburgo (Suecia). Comenzó con una pre-conferencia católica el martes (4 de mayo) a las 5 pm cuyo tema fue un análisis crítico de el “Movimiento Anti-Género” en Europa, su historia, retórica y medidas de contención. El Vaticano, especialmente el Consejo Pontificio para la Familia tiene un gran interés en este movimiento el cual está dirigido contra el feminismo como también hacia el movimiento LGBTI. Para más información, sobre el resultado del Foro y retroalimentación, favor puedan contactar a nuestro miembro del Comité Central Michael Brinkschroeder michael.brinkschroeder@web.de.

 

FEBRERO 2016

ImpressionFrancia: El Grupo Cristiano Francés David y Jonathan ha publicado el dossier “The international scene: Being a religious believer and Lesbian, Gay, Bi or Trans around the world”. Hay una versión ampliada (aprox. 80p) en francés y una más corta (23p.) en inglés disponible. Michael Clifton ha entrevistado a muchos participantes de nuestra asamblea en Roma que son representados por medio de frases en la versión francesa.

 

 

 

El Nacimiento y Vida de un Grupo de Cuidado Pastoral LGBTI: Padis+ Chile

Los que siembran entre lágrimas cosecharán entre canciones. (Salmo 126, 5)

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Por el Padre Pedro Labrin sj – Padis+ Chile. Este testimonio fue presentado originalmente en la Conferencia los Caminos del Amor en Roma (Octubre, 2015).

padisPadis+ (Pastoral de la Diversidad Sexual) es un retoño de Iglesia Católica en Chile. Un fruto de la misma Iglesia, que se renueva y convierte más cada día por la acción misionera del Espíritu Santo.  Así lo comprendemos quienes formamos parte de ella, ya sea como personas GLB[1]; o como padres y madres heterosexuales con hijos GLB, o como religiosos, religiosas y laicas  acompañantes de esta maravillosa experiencia del evangelio.

Reconocemos la inspiración del Espíritu en muchas llamadas, que a pesar de tener diferentes protagonistas, evidenciaron a partir del año 2009 una inequívoca convergencia al interior de la Comunidad de Vida Cristiana en Chile (CVX-CLC).  Hoy, a seis años distancia, no se debilita en nosotros el sentimiento de admiración, por la salud espiritual de CVX, una comunidad oficialmente católica, que en el apoyo a Padis+ refleja su disposición profética para discernir la voluntad de Dios en nuestros días y el coraje para acogerla llevándola a la práctica.  CVX es una verdadera luz en medio de tantas otras comunidades que han preferido sacralizar viejas costumbres y no pocos “afectos desordenados[2]”, optando finalmente por erigirse en muro que separa, marcando el límite de la inclusión, que irracionalmente se traduce en condena y censura, a toda expresión diversa de la sexualidad humana.

Todos los signos de llamada vinieron desde la Iglesia en misión.  Primero fueron Francisco, Pablo, Alberto, Cristóbal, Tomás, Rafael, Sebastián, Víctor, Héctor, quienes se constituyeron en comunidad de oración y vida en la intimidad de sus casas y en el anonimato público.  Deseaban encontrar un espacio para integrar en sus vidas la fe y su sexualidad homosexual. Cada uno internamente, se resistía a tener que aceptar la represión de su sexualidad como único camino espiritual virtuoso, por el hecho de ser homosexuales. Tenía que haber un punto de comunión entre lo que ellos eran en los más íntimo y el proyecto de Dios en sus vidas, que no puede separarse del propio modo de amar. En una clandestinidad injusta, la vida de la comunidad tenía que ser secreta, porque no todos habían hecho pública sus orientaciones sexuales y porque la hostilidad ambiental y eclesial, les aseguraba un maltrato gratuito a la hora de la exposición. Eran tiempos personales y comunitarios todavía ambiguos, en los que no se acababa de resolver para todos y para cada uno el dilema entre público y privado, entre  católico o ecuménico, entre actuar conforme a la conciencia o a la doctrina, en la realización de su vida afectiva y sexual, etc.

El espíritu fue aclarando sin prisas las cosas, como en un micro-sínodo, desde donde brotó la voluntad de salir a visibilizar su existencia como cristianos homosexuales católicos.  Primero, tocando las puertas de mi oficina para preguntar si CVX-CLC ¿sería un espacio donde se usarían las formulaciones de la doctrina católica para agredir a los homosexuales y fomentar la homofobia en la Iglesia?  y luego, para compartir el deseo de convocar a otros hombres y mujeres con orientaciones sexuales e identidades de género diversas, que desearan reencontrarse con sus espiritualidades en un espacio de Iglesia público y a la vez protegido.

Así nació lo que en un principio se llamó  simplemente “sábados”.  A los ojos de los demás, una misteriosa reunión que  ocurría a extrañas horas, cuando la sede de CVX-CLC estaba vacía.  La tensión emocional de las primeras reuniones quedará marcada para siempre en cada uno de los que participamos.  Era todo muy raro.  En las reuniones nos sentíamos libres, pero teníamos miedo; creíamos en lo que nos pasaba, pero nos preguntábamos si estaba bien.  Los religiosos acompañantes fuimos abordados muchas veces con preguntas orientadas a saber qué nos decían nuestras congregaciones religiosas, o el obispo tal, o el sacerdote cuál.  En esas preguntas latía la desconfianza protectora: la realidad había sido para la mayoría dura en la Iglesia y frente a esos traumas lo nuevo parecía ser una quimera, o una pompa de jabón, que en cualquier momento se rompería por un acto de autoritarismo, o por la repentina revelación de las verdaderas intenciones de los dirigentes que convocaban: “todo esto está bien, pero: ¿en qué momento nos van a decir que tenemos que ser célibes?”

En las primeras reuniones, nos bastaba un versículo del evangelio, para que cada quien se sintiera en confianza de contar su propia historia de homosexual cristiano.  Para todos, homosexuales y heterosexuales fue la primera vez que pudimos hablar frente a un espejo, de nuestra intimidad y, lo más importante, la primera vez que el espejo se transfiguró en presencia humana de hermano o hermana, dispuesto a responder con su testimonio todas nuestras dudas de identidad, sanando al mismo tiempo viejas heridas, que en la sombría soledad de la exclusión no encontraron adecuado drenaje.

Pronto comenzaron a llegar las mujeres. Primero Cecilia, Claudia, Inés…  Con ellas aprendimos a conocer las dificultades de visibilización y reconocimiento de las lesbianas, más que por su orientación sexual, por el hecho de ser mujeres, en una cultura todavía patriarcal y machista, cuyo molde, con dolor también se traslada al mundo de la diversidad sexual.  Para los homosexuales ha sido todo un descubrimiento, difícil de asumir, que la orientación gay no exime de replicar conductas sexistas. Son las mujeres de Padis+ quienes se los han enseñado con fuerza y ternura.

En lo personal, me atreví a decir que sí me encontraba dispuesto a acompañar el camino que se me estaba ofreciendo desde la comunidad gay en catacumbas.  No tuve dudas al respecto, sí una intensa sensación de fragilidad por sentirme carente de todo recurso, con miedo, al intuir que este involucramiento también traería nuevos conocimientos sobre mi propia sexualidad. No dudaba de mi heterosexualidad, pero no sabía cómo era vivirla entre homosexuales y lesbianas.  Era imposible decir que sí, sin estar dispuesto a hacer un profundo camino de toma de consciencia de todos mis afectos, mis fantasías, homofobias, temores y exposición a estímulos eróticos en mi particular y voluntaria condición de célibe ¿Qué pasaría si la conversación me sacara del ámbito de confort afectivo en el que me desenvolvía hasta ese momento, con las cosas relativamente resultas y sin mayores conflictos?

El susto se alejó pronto y se transformó en convicción empoderada: Una Iglesia, una sociedad inclusiva, no puede acarrearnos más que cosas buenas, tanto a las personas GLB como a las heterosexuales.  Estaba experimentando de parte de ellos y ellas, el reconocimiento alegre y respetuoso de lo que yo era, y así, yo mismo comencé a reconocer también lo que cada uno y una eran, sin estereotipos.  Muy pronto, tuve la experiencia de sentir honrada y respetada mi heterosexualidad célibe entre homosexuales y lesbianas, al tiempo que conjuraba toda fantasía previa de abordaje peligroso, o agresivo a mi intimidad.

Pero lo que estaba comenzando, no podía ser vivido de a uno, de manera que hablé del asunto con el P. Gabriel Roblero sj, Asesor de CVX jóvenes de Santiago; aceptó con gusto y de inmediato.  En el pasado había tenido experiencia ofreciendo capacitación laboral a travestis. Era psicólogo de profesión y además, un muy buen amigo.  En paralelo, Tomás y Juan Pablo invitaron a la Hna. María Eugenia (Quena) Valdés rscj., que también sin dudar, aceptó con entusiasmo.  Los tres supimos de inmediato que estábamos recibiendo un regalo particular al que no podíamos negarnos.  El evangelio estaba tocando a la puerta de nuestros corazones y así mismo lo sintieron después, Pablo Romero sj., Tony Mifsud sj. y Bernardita Zambrano, rscj.

Los jesuitas y Quena conversamos con nuestros respectivos superior y superiora para contarles de esta aventura.  Sabíamos que lo teníamos que hacer y nos contentaba responder con alegría. Sin embargo, sabíamos que jugábamos con fuego.  Entrábamos a una tierra totalmente desconocida, de cuyos habitantes sólo teníamos algunas aproximaciones ideológicas negativas y muy pocas experiencias de encuentro real.  El discernimiento de nuestros superiores religiosos, no sólo nos confirmó, sino que nos animó a decir que sí, dejándonos de partida una gran enseñanza, que en Padis+ tratamos de encarnar frente a toda circunstancia nueva: El evangelio y la misión de la Iglesia debe ser transparente, no acepta dobles fondos ni manipulaciones interesadas.  Si veíamos que el camino iniciado carecía de un adecuado soporte doctrinal para regirnos, no nos detendríamos, simplemente volveríamos al evangelio para hacer oración y buscar respuestas.  Del mismo modo, escrutaríamos nuestra conciencia personal con una humilde actitud creyente, y al final, actuaríamos en transparencia, frente a quienes tienen responsabilidad de conducción en la Iglesia.  Desde el principio sentimos, que nuestra habilitación para pertenecer a la Iglesia no provenía de nuestra adecuación al catecismo o al precepto, sino al inabarcable regalo del amor de Dios, que por el sacramento del Bautismo nos hizo en plenitud, sus hijas e hijos para siempre.

El primer paso de coherencia fue hablar con las autoridades laicas de CVX, para exponer  lo que ya estábamos haciendo. Los presidentes nacional y regional de la Comunidad nos apoyaron de inmediato, expresando con alegría un “adelante”, “por fin”, “tenemos que hacerlo”.

Quisiera incluir aquí un aspecto de contexto que es esencial para comprender nuestra realidad. En América Latina, la sangre de los mártires aún está fresca y han sido ellos, hombres y mujeres, ¡laicos en su inmensa mayoría! quienes nos han ayudado con su vida, a comprender qué quiso decir el Concilio Vaticano II con la expresión Iglesia “Pueblo de Dios[3]”, comprometida íntimamente con los gozos y esperanzas de toda la humanidad (“Gaudium et Spes[4]”). Ellos nos han mostrado que ser cristiano, equivale al total compromiso de liberación humana, contra toda opresión injusta, desde abajo, desde los excluidos.

Ese fértil “humus” de cristianismo fue nuevamente acrecentado el año 2012 por el brutal martirio del joven homosexual Daniel Zamudio en Chile, asaltado por una jauría humana, embriagada de homofobia, pobreza y violencia.  Daniel no murió por voluntad de Dios, murió por voluntad del pecado, pero su sangre sensibilizó a todo un país que asistió por televisión a su agonía, y de paso, abrió nuevos caminos de aceptación a Padis+.  Fue la muerte resucitada de Daniel la que inspiró a CVX en la Asamblea Nacional de ese año (su máximo organismo de gobierno) a decir: “Dios nuestro Padre, quiere que el abrazo del Hijo alcance a todos.  Por eso, como miembros de la Iglesia nos sentimos enviados a abrazar y bendecir en nombre de Jesús a quienes por limitaciones, muchas veces culturales, se sienten o han sido excluidos de la Iglesia.  En particular a los separados vueltos a casar y a los homosexuales y lesbianas, a quienes pedimos perdón por la dureza de nuestro corazón para integrar en nuestras comunidades sus historias y diferencias”. 

A estas alturas, junto con grandes progresos, experimentamos las primeras dificultades en nuestro intento de visibilización en la Iglesia.  La novedad de Padis+ captó pronto la atención de los medios de comunicación en el país.  Primero fui invitado a una entrevista en CNN local y después, a un programa de debate político en otra estación de TV.  Para éste último, de mayor popularidad, decidí comunicarle al Arzobispo de Santiago mi asistencia unas horas antes por teléfono.  Me presenté y le manifesté que iría al programa y que afirmaría públicamente el camino de solidaridad con el mundo GLB en el que estaba comprometido.  Su respuesta fue un agradecimiento por la delicadeza de avisarle y una advertencia: “le recuerdo que usted es un sacerdote jesuita y por lo tanto cualquier afirmación que contradiga el magisterio de la Iglesia respecto de la homosexualidad le acarreará dificultades”.  El programa ya estaba lanzado generando mucha expectativa en la audiencia y en particular entre los miembros de Padis+.  Sin embargo, esa respuesta me puso en un serio dilema: pasar con mis declaraciones a la trinchera de los contestatarios, obteniendo el aplauso de los progresistas, arriesgando con ello el futuro eclesial de Padis+ , o salvar la experiencia a costa de mi propia muerte mediática.  El resultado fue desastroso y sin embargo pascual.  Mi recato, titubeo y moderación causó una gran conmoción en las redes, producto de la frustración que produjo mi actuación.  No obstante, la  gente supo leer que no podía hablar con libertad y finalmente, los miembros de Padis+ me perdonaron, comprendiendo las razones. Sentí su perdón en la frase de uno de los miembros: “sufrí con el “acorralamiento” al que fuiste sometido por los entrevistadores y desde allí empaticé contigo. Viviste en público lo que nosotros hemos vivido todo el tiempo”.

Padis+ se fortaleció y pronto nació el grupo de Padres y Madres con hijos GLB.  La iniciativa vino en paralelo  de algunos padres y madres que fueron testigos de la transformación que la Pastoral estaba haciendo en sus hijos y de los mismos hijos que deseaban compartir la alegría de Padis+ con sus padres[5].  En su consolidación ha sido fundamental el apoyo de dos reconocidas laicas de CVX: Soledad Vidal (+2015) y Pilar Segovia.  Ambas asumieron la bandera del arcoíris con pasión y se transformaron en verdaderas activistas, a la vez que acompañan el doloroso proceso de sanación de los padres, conteniéndolos y formándolos en la comprensión de la realidad de sus hijos y en la reformulación de sus propias convicciones religiosas homofóbicas.

Padis+ Padres y Madres adquirió de inmediato protagonismo en la tarea de transparentar nuestro quehacer pastoral.  Escribieron a la Conferencia Episcopal reclamando por la discriminación que ellos habían sufrido históricamente de la parte de la Iglesia en la persona de sus hijos.  La respuesta fue muy descalificadora de parte de un Obispo que entre sus dichos afirmó “Estimadas Señoras… sus afirmaciones repugnan la verdad de Jesucristo”.  Esta reacción suscitó una discusión entre los demás obispos de la Conferencia Episcopal chilena, que se tradujo en otra carta de tono más conciliatorio que abrió hasta ahora, un diálogo franco con nuestros pastores.  Con orgullo podemos decir que un obispo fue oficialmente a celebrar la misa de aniversario de Padis+ y que con ocasión del sínodo de la familia, hemos entregado nuestras contribuciones en todas las instancias formales de consulta, además de concurrir con nuestro testimonio a un sinnúmero de actividades a las cuales hemos sido convocados: Jornada Arquidiocesana de Laicos, Encuentro de Movimientos Apostólicos, Congreso Misionero Arquidiocesano, Encuentro de Formación de CVX, Diálogo con la Delegación Episcopal para la Familia, Jornadas de capacitación para religiosos y educadores en temáticas de diversidad sexual, etc.

Paralelamente, fui víctima de una acusación ante la Sagrada Congregación de la Doctrina de la Fe (CDF), por haber incurrido en supuestos errores doctrinales al inferirse de mis expresiones en un video de la campaña de prevención del suicidio adolescente, impulsada por “Todo Mejora”. “Que la homosexualidad es algo querido por Dios.” Fue un golpe duro que manejé en privado, para no aplastar la verdadera primavera de Padis+.  Tuve el incondicional apoyo de mi Congregación que junto con ayudarme a responder con obediencia religiosa a los requerimientos de la CDF, me animó a no retractarme de mis dichos.  Durante más de un año viví la angustia de no saber si mi ministerio sacerdotal iba a ser coartado y de paso Padis+ extinguida.  En un principio no hubo respuesta que satisficiera a la CDF, hasta que circunstancialmente, recibimos una oferta de reportaje en una revista de papel couché de alcance nacional, que quería dar a conocer la buena noticia de esta iniciativa pastoral.  La aceptamos, aunque en secreto sentía que esto sería ponerme la soga al cuello, luego de la negativa respuesta de la CDF a mis descargos.  De nuevo la muerte se transformó en vida, porque fue ese mismo reportaje, dado su calidad y contenido, el que me libró de la investigación romana y me acarreó una definitiva bendición en el trabajo pastoral con Padis+.

Hoy día Padis+ es una sola pastoral de diversidad sexual con dos brazos activos: uno Padis+GLB y otro Padis+Padres.  Ambos brazos son autónomos en sus agendas, aunque complementarios en sus actividades y contenidos.  Se gobierna por un Consejo que reúne a los coordinadores de ambos brazos y que en conjunto propone las grandes líneas de trabajo de la Pastoral de cada año.  Hoy en día, ya no sólo se trata de ofrecer reuniones de contención emocional a sus miembros, sino que aborda un plan de formación estructurado en ciclos, que abarcan variadas dimensiones entre las que destacan formación teológico-bíblica; insumos para elaborar un proyecto de vida; formación para la comprensión de la sexualidad homosexual; insumos para el servicio apostólico; formación en temas de género; servicio apostólico, celebraciones litúrgicas, etc.

Hoy en día, distamos mucho del hermetismo de las primeras reuniones, a las cuales podían incorporarse tan sólo aquellas personas invitadas individualmente por alguno de los que ya participaban.  En la actualidad,  ofrecemos un proceso de inducción cada dos meses para la incorporación de nuevos miembros que nos conocen principalmente,  a través de las frecuentes apariciones en medios de comunicación a las que somos invitados para compartir nuestro testimonio.  Nos alegra constatar que todos los meses estamos recibiendo varias invitaciones desde instituciones eclesiales y centros universitarios.  Quena Valdés rscj., fue elegida por votación abierta y pública para recibir el título “Mujer Impacta” del año 2014, como reconocimiento a su trabajo con Padis+

Desde el 2014, el 2° fin de semana de agosto, Padis+ organiza la “Cena de la Inclusión” que reúne a 300 personas en una comida, donde la mesa se comparte entre todos sin distinciones, para celebrar que el Reino de Dios ya está presente en medio nuestro, y que con los ojos de la fe, reconocemos el privilegio de ser llamados a participar de modo tan protagónico en ese banquete final donde todos y todas sin condiciones, nos encontraremos como expresión de la rica y diversa creación de Dios, reconciliada para siempre gracias a Jesucristo, el Señor.  La respuesta de la Iglesia de base a esta iniciativa de Padis+ ha sido tan generosa que permitió  financiar el año pasado la venida de una delegación de 5 personas a esta misma conferencia desde el confín del mundo hasta Roma, donde tuvimos ocasión de asistir en primera fila a la Audiencia Papal, recibiendo su cariñoso saludo y bendición.  Hemos sentido el anhelo de creyentes heterosexuales de construir una Iglesia de verdad inclusiva, cada vez más evangélica y cada vez con menos poder del que ofrece este mundo.

Celebramos el “Ya”, pero no nos auto complacemos, porque sabemos que “el todavía no” es nuestro espacio para la misión en la Iglesia.  Desde esta consciencia nos hacemos cargos de los desafíos que aún tenemos por delante y que demandarán de nosotros, nuevos giros de profundidad en nuestra conversión y discernimientos espirituales cada vez más finos.

A continuación y para concluir, les compartiré los principales desafíos a modo de preguntas.  Más tarde, si el tiempo lo permite, ustedes podrán comentar más ampliamente aspectos particulares con cualquiera de nuestra delegación aquí presente:

¿Cómo integrar en nuestra Pastoral a los diferentes sectores sociales de nuestro país, marcado por un profundo clasismo e inequidad estructural? Padis+ nació en un sector de clase media alta ¿qué pasa con el resto?

¿Cómo comprometer a nuestros miembros a una permanencia más estable en el tiempo? Son muchos los que pasan y pocos los que se quedan, siendo verdad, al mismo tiempo que quienes se van lo hacen con profunda gratitud, en su inmensa mayoría.

¿Cómo seguir colaborando en la visibilización de las mujeres lesbianas, de manera de favorecer la integración, a la vez que la diferenciación en un ambiente dominado por la perspectiva masculina homosexual?

¿Cómo favorecer el crecimiento de nuestros miembros hacia la autonomía moral, que por una parte los ayude a vivir en fidelidad a su propia conciencia y al mismo tiempo no los lleve a rechazar la enseñanza tradicional en bloque y por prejuicio?

¿Cómo sensibilizar a nuestros miembros para superar la tentación al intimismo religioso, asumiendo la responsabilidad política de ser GLB en la Iglesia y en la sociedad?

Ocasiones como la que nos ofrece la reciente Red Global Arcoíris de Pastorales de Diversidad Católicas y la conferencia The Ways of Love, nos animan a seguir adelante, trabajando día a día, junto a ustedes para que la Buena Noticia alcance a todos y todas, transformándoles sus vidas.

[1] No incluimos “T” en la sigla porque aún no se nos han acercado personas trans.  Esperamos pronto contar con su presencia entre nosotros.

[2] Expresión propia de lenguaje espiritual tradicional, que  alude al “dejarse llevar” de los seres humanos por la pasión, que nubla la adecuada comprensión de las cosas y que, por lo tanto, no orienta la acción personal en el sentido correcto.

[3] http://www.vatican.va/archive/hist_councils/ii_vatican_council/documents/vat-ii_const_19641121_lumen-gentium_sp.html (Capítulo 2)

[4]  “Los gozos y las esperanzas, las tristezas y las angustias de los hombres de nuestro tiempo, sobre todo de los pobres y de cuantos sufren, son a la vez gozos y esperanzas, tristezas y angustias de los discípulos de Cristo.”http://www.vatican.va/archive/hist_councils/ii_vatican_council/documents/vat-ii_const_19651207_gaudium-et-spes_sp.html (Proemio)

[5] Es necesario decir que una minoría de miembros de Padis+GLB tiene a sus padres en Padis+Padres y viceversa.

The Birth and Living of a LGBTI Pastoral Care Group: Padis+ Chile

Those who sow with tears will reap with songs of  joy (Psalm 126,5)

English / EspañolItaliano

By Fr. Pedro Labrin SJ – Padis+ Chile. This testimony was originally presented at the Ways of Love Conference in Rome (October 2015).

padisPadis+ (Sexual Diversity Pastoral Community) is a bud shooting from the Catholic Church in Chile. A fruit of the Church itself that each day renews and converts more due to the missionary action of the Holy Spirit. This is how we – those who are part of it – understand it, be it as LGB[1] or as heterosexual fathers and mothers of LGB sons and daughters or as priests and nuns and laypeople accompanying this wonderful experience of the Gospel.

We recognise the inspiration of the Spirit in many calls that, despite having different protagonists, from 2009 evidenced an unequivocal convergence within the Christian Life Community in Chile (CLC). Today, after six years, there is no weakening in our admiration for the spiritual health of CLC, an official, Catholic community, which in its support to Padis+ reflects its prophetic readiness to discern God’s will in our days and the courage to welcome it taking it to practice. CLC is a true light among many other communities that have preferred sacralising old customs and not so few ‘disordered affections[2], opting finally for building up a wall that separates, marking the limit of inclusion that irrationally translated into condemnation and censorship of any diverse expression of human sexuality.

All the calling signs came from the Church in mission. First were Francisco, Pablo, Alberto, Cristóbal, Tomás, Rafael, Sebastián, Víctor, Héctor, who created a community of prayer and life in the privacy of their homes and public anonymity. They wanted to find a space where to integrate in their lives Faith and their homosexual sexuality. Each resisted internally to having to accept the repression of their sexuality as the sole virtuous spiritual path just for being homosexual. There had to be a point of communion between what they were in their most intimate self and God’s project in their lives – which cannot be separated from one’s own manner of loving. In unjust and unfair hiding, life of the community had to be kept secret, as not all of them had made public their sexual orientation and because the environmental and ecclesial hostility assured them gratuitous abuse at the time of exposure. Those were personal and community times still ambiguous in which the dilemma between public and private wasn’t solved yet for each and all of them, just as much as between Catholic and ecumenical, between acting as per the conscience or the doctrine in the realisation of their love and sex life, etc.

The Spirit clarified things without haste, as in a micro-synod, from where sprung the will of coming out and making its existence visible as homosexual Christian Catholics. First, knocking on my office’s door to ask if CLC would be a space where the formulations of the Catholic doctrine would be used for abusing homosexuals and promoting homophobia in the Church. Then, for sharing the will to call to other men and women with diverse sexual orientations and gender identities wishing to reencounter with their spirituality within a Church space, public and at the same time protected.

And this is how what was simply called the ‘Saturdays’, was born. In the eyes of the rest, a mysterious meeting taking place at odd hours and when the CLC house was empty. The emotional tension of the first meetings will be forever marked in each of us who took part. It was all very odd. In the meetings we felt free, but we were afraid. We believed in what was happening to us, but we wondered if it was alright. The church companions were asked many timed questions about what our congregations said to us, or such bishop or such priest. Those questions were filled with distrust and protection: reality had been harsh for many in the Church and before such trauma, what was new seemed like a chimera or a soap bubble that would burst at any time due to an act of authoritarianism or by the sudden disclosure of the true intentions of those summoning ‘all this is very well but, at what point will they tell us that we have to be celibate?

In our first meetings a simple verse from the Gospel sufficed for each to feel comfortable in telling his own story as a Christian homosexual. For all, homosexual and heterosexual, it was the first time we could speak in front of a mirror of our privacy and, most importantly, the mirror transfigured into human presence of brother or sister, willing to respond with his/her testimony all of our identity doubts, and at the same time healing old wounds that in the dismal loneliness of exclusion did not find proper drainage.

Soon the women began arriving. First Cecilia, Claudia, Inés… With them, we learnt of the difficulties of visibility and recognition of lesbians, rather than due to their sexual orientation but for the fact of being women in a culture still patriarchal and male chauvinist and which patterns, painfully, also moves within the world of sexual diversity. For homosexuals, this has been quite a discovery, difficult to assume, that their sexual orientation (gay) did not exempt them from sexist behaviours. The women of Padis+ have taught us with force and tenderness.

On a personal note, I dared say yes to accompanying the path I was being offered from the gay community in the catacombs. I had no doubts about it, but did feel very fragile for feeling lacking every resource, in fear, and feeling this involvement would also bring new knowledge about my own sexuality. I did not doubt my heterosexuality, but did not know how to live it among homosexuals and lesbians. It was impossible saying yes without being willing to take a deep journey of awareness of all my affections, my fantasies, homophobias, fears and exposure to erotic stimuli in my particular and voluntary condition of celibate. What would happen if the conversation took me out of my affective comfort area in which I managed until that moment, with things relatively resolved and without major conflicts?

Fear quickly went away and became empowered conviction: One Church, an inclusive society, cannot but bring good things both to LGB and heterosexual people. I was experiencing from them the recognition of what I was and thus, I myself started to recognise also what each was, without stereotypes. Very soon I had the experience of feeling my celibate heterosexuality honoured and respected between homosexuals and lesbians, at the same time I conjured all prior fantasy of any approach dangerous or aggressive to my privacy.

But, what was starting could not be lived alone so I discussed the matter with Fr. Gabriel Roblero SJ, Advisor of CLC-Young Adults in Santiago and he accepted gladly and immediately. He had had in the past experience offering work training to transvestites and he was a psychologist by profession and, also, a very good friend. In parallel, Tomás and Juan Pablo invited Sr. María Eugenia (Quena) Valdés RSCJ who also and without hesitation accepted most enthusiastically. The three of us knew straight away we were receiving a huge gift each that we could not refuse. The Gospel was knocking at the door of our hearts, and so it felt afterwards for Pablo Romero SJ, Tony Mifsud SJ and Bernardita Zambrano RSCJ.

The Jesuits and Quena spoke with our respective superiors to tell them of this adventure. We knew we had to do it and we rejoiced in responding with joy. However, we knew we were playing with fire for we were venturing into completely unchartered land for us, of the inhabitants of which we had only some negative ideological approaches and very little experience of actual encounter. The discernment of our religious superiors not only confirmed but encouraged us to say yes and leaving us, from the inception, a great teaching we attempt to make real in Padis+ when facing any new circumstance: the Gospel and the mission of the Church must be transparent, do not accept hidden agendas nor interested manipulations. If we saw the path started was lacking a proper doctrinal support on which to rely, we would not stop; we would simply return to the Gospel to make prayer and seek for answers. In the same manner, we would review our personal conscience with a humble, faithful attitude and, in the end, act transparently before those responsible of conducting the Church. From the start we felt our entitlement for belonging to the Church would not come from adaptation to the Catechism or to the precept, but to the vast gift of the love of God that through the sacrament of Baptism made us in full his sons and daughters, forever.

The first step in this coherence was talking with the lay authorities of CLC of what we were already doing. The national and regional presidents of the Community supported us immediately, joyfully expressing a ‘go ahead’, or ‘finally’, and: ‘ we must do it’.

I would like to include here some context that is essential for understanding our reality. In Latin America, the blood of the martyrs is still fresh and it is they, men and women – lay for the most part! who have helped us with their lives to understand what the Second Vatican Council meant with the expression “People of God”[3], truly linked to the joys and hopes of all mankind (“Gaudium et Spes”[4]). They have shown us that being a Christian is equal to the total commitment of human liberation, against any unfair oppression, from below, from those excluded.

This fertile ‘humus’ of Christianity was again increased in 2012 due to the brutal martyrdom of the young homosexual Daniel Zamudio in Chile. Assaulted by a human pack, drunk with homophobia, poverty and violence. Daniel did not die by God’s will, he died by will of the sin, but his blood raised the awareness of a whole country attending his agony on television and, incidentally, opened new ways of acceptance for Padis+. It was Daniel’s resurrected death what inspired CLC in the national assembly of that year (its maximum governance organ) to say: “God our Father wants that the embrace of the Son reaches everyone. For that, as members of the Church we feel sent to embrace and bless in the name of Jesus those who due to limitations, many times cultural ones, feel or have been excluded from the Church. In particular, those who have remarried (divorced and annulled) and homosexuals and lesbians, from whom we ask for forgiveness for the hardness of our heart for integrating in our communities their stories and differences.

At this point, together with great advances, we experienced the first difficulties in our attempt of visibilisation within the Church. The novelty of Padis+ soon caught the attention of the media in the country. I was first invited to an interview at the local CNN station and then to a political debate show in another TV station. For the latter, with higher ratings, I decided informing the Archbishop of Santiago of my attendance a few hours before over the telephone. I introduced myself and expressed that I would attend the show and would publicly assert the path of solidarity with the LGB world to which I was committed. His answer was thanking for the consideration in letting him know and a warning: “I remind you that you are a Jesuit priest and thus any statement contradicting the magisterium of the Church regarding homosexuality will bring you difficulties“. The show was already launched and had arisen much expectations in the public and, especially, among the members of Padis+. However, such answer placed me before a serious dilemma: go over to the trenches of the anti-establishment with my declarations, gaining the applause from the progressive ones yet risking with that the ecclesial future of Padis+; or save the experience at the cost of my own media death. The result was disastrous and yet paschal. My reserve, hesitation and moderation caused great stir in the social media as a result of the frustration caused by my performance. However, the people managed to read that I could not speak freely and, finally, the members of Padis+ forgave me, understanding the reasons. I felt their forgiveness in this sentence from one of its members: “I suffered as the interviewers ‘cornered’ you and from then I empathised with you. You lived in public what we have lived all of the time“.

Padis+grew stronger and soon the group of Fathers and Mothers of LGB children was born. The initiative was a parallel one from some fathers and mothers having witnessed the transformation the Pastoral Community was causing on their children and from the children themselves who wished to share the joy of Padis+ with their parents[5]. In its consolidation the support from two acknowledged CLC laywomen has been essential: Soledad Vidal (+2015) and Pilar Segovia. Both took the rainbow flag with passion and became true activists, at the same time they accompanied the painful healing process many parents were living – providing them with contention and educating them in understanding the reality of their sons and in the reformulation of their own homophobic religious beliefs.

Padis+ Fathers and Mothers immediately became a protagonist in the task of making our pastoral work transparent. They wrote to the Conference of Bishops complaining about the discrimination they had suffered from the Church historically in the person of their children. The answer was most disqualifying from a Bishop, who, among his statements asserted: “Dear Ladies…your statements contradict the truth of Jesus Christ“. This reaction caused a discussion between the other bishops of the Chilean Conference of Bishops that translated to another letter in a more conciliatory tone that opened, until now, a frank dialogue with our shepherds. We can proudly say that a bishop went officially to celebrate the anniversary mass of Padis+ and that on the occasion of the synod of the family we have provided our contribution in all formal consultation instances, and we have provided our testimony in countless activities to which we have been summoned: Archdiocesan Lays Meeting, Apostolic Movements Meeting, Archdiocesan Missionary Meeting, CLC Education Meeting, Dialogue with the Bishops Delegation for the Family, Education Conferences for priests and nuns and educators in matters of sexual diversity, etc.

In parallel, I was victim of an accusation before the Congregation for the Doctrine of the Faith for having incurred in alleged doctrinal errors by inferring from my declarations in a video of the campaign for the prevention of teen suicide, promoted by “It Gets Better” “that homosexuality is something wanted by God“. It was a hard blow that I dealt with privately so not to crush the true spring of Padis+. I had the unrestricted support from my Congregation, which, together with supporting me to respond with religious obedience to the requirements by the CDF, encouraged me not to retract from my expressions. For over a year I experienced the anguish of not knowing whether my priestly ministry was to be restricted and, as a result, Padis+ extinguished. At a beginning there was no answer that could satisfy the CDF until, circumstantially, we received an offer for an article in a glossy magazine of national distribution that wanted to make known the good news of this pastoral initiative. We accepted, although in secret I felt this would be getting me into a conundrum after the negative answer by the CDF to my response. Yet again, death transformed into life, for that same article, given its quality and content, released me from the Roman investigation and brought a definitive blessing in the pastoral work with Padis+.

Today, Padis+ is a single sexual diversity pastoral community with two active branches: one is Padis+ LGB and the other Padis+ Parents. Both branches are autonomous in their agendas although complementary in their activities and contents. It is governed by a Council comprised of the coordinators of both branches, which jointly propose the big lines of work of the Community for each year. Nowadays it is not only about offering emotional support to its members, but it also deals with an education programme structured into cycles, encompassing various dimensions among which are to be noted: theological-biblical education, inputs for preparing a life project, education for the understanding of homosexual sexuality, inputs for the apostolic service, education in gender issues, apostolic service, liturgical celebrations, etc.

Today, we are far from the secrecy of the first meetings, in which only those people invited personally by one of those already participating could join. Currently, we have an introductory process every two months for the incorporation of new members who know of us through the usual appearances in the media to which we are invited to share our testimony. We are glad to confirm that every month we receive invitations from ecclesial institutions and university centres. Quena Valdés RSCJ was elected, by open and public vote, as recipient of the ‘Mujer Impacta’[6] award for 2014 as recognition for her work with Padis+.

Since 2014 – on the second weekend of August – Padis+ organises the “Inclusion Dinner” that gathers some 300 people in a meal where the table is shared between heterosexuals and homosexuals to celebrate that the Kingdom of God is already among us and in which, with the eyes of faith, we recognise the privilege of being called to partake as active participants in that final banquet where all – men and women -, unconditionally, will meet as expression of the rich and diverse creation of God, reconciled forever thanks to Jesus Christ, the Lord. The response from the base Church to this initiative by Padis+ has been so generous that last year it allowed funding the traveling of a 5-person delegation to this same conference from the far end of the world to Rome, where we were able to attend in front row the Papal Audience, receiving his warm greetings and blessing. We have felt the yearning of heterosexual believers in building a truly inclusive Church, each time more evangelical and each time with less of the power this world offers.

We celebrate de “Now”, but we are not self-complacent, for we kwon that the “not yet” is our space for the mission in the Church. From this conscience we take charge of the challenges we still have ahead and that will demand from us new turns of depth in our conversion and spiritual discernments finer by the time.

In the following, and as a conclusion, I will share with you the main challenges – as questions. Later, should time allow it, you can comment in further detail any aspect with any of our delegation here.

How to integrate into our Community the different social sectors of our country, marked by a deep classism and structural inequity? Padis+ was born in a medium-high sector, what happens with the rest?

How to commit our members to permanence, more stable in time? Many come and go and few stay, but it is true, at the same time, that those who go do so with deep gratitude, for the most part of them.

How to continue collaborating in the visibilisation of lesbian women, to promote integration and, at the same time, differentiation in an environment dominated by the male homosexual perspective?

How to favour the growth of our members towards moral autonomy that, on the one hand, helps them live in fidelity to their own conscience and on the other, does not lead them to reject the traditional teaching en bloque and due to prejudice?

Hot to make our member sensitive to overcome religious privacy, assuming the political responsibility of being LGB in the Church and in society?

Occasions such as that offered by the recent Global Network of Rainbow Catholics and the conference The Ways of Love encourage us to go on, working day by day, together with you, so the Good News reaches all men and women, transforming their lives.

 

 

[1] We do not include the “T” here for no transgender people have approached the pastoral as yet. We expect to soon have their presence among us.

[2] Expression proper of traditional spiritual language alluding to ‘letting be carried away’ of human beings proper of passion, which obscures the proper understanding of things and that, thus, does not guide personal action to the correct sense.

[3]http://www.vatican.va/archive/hist_councils/ii_vatican_council/documents/vat-ii_const_19641121_lumen-gentium_en.html(Chapter 2)

[4] “The joys and the hopes, the grief and the anxieties of the men of this age, especially those who are poor or in any way afflicted, these are the joys and hopes, the griefs and anxieties of the followers of Christ.” http://www.vatican.va/archive/hist_councils/ii_vatican_council/documents/vat-ii_const_19651207_gaudium-et-spes_en.html (Preface)

[5]It is necessary saying that a minority of members of Padis+ LGB has their parents in Padis+ Parents.

[6] The Mujer Impacta award is an annual homage to women who outstand for having generated a positive contribution in their environment.

 

Testimonianza: Padis+ Chile

Chi semina nelle lacrime mieterá nella giogia (Salmo 126, 5)

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Pedro Labrín sj – Padis+ Chile. Conferenza “Le Strade dell´Amore”, Roma 2015

padisLa Padis+ (Pastorale della Diversità Sessuale) è un virgulto della Chiesa Cattolica cilena. Un frutto della medesima Chiesa, che ogni giorno si rinnova e si converte in vista dell’azione missionaria dello Spirito Santo. Così lo concepiamo noi che ne facciamo parte, sia come persone GLB (1) che come padri e madri eterosessuali di figli GLB o come religiosi e laici, uomini e donne, che accompagnano questa meravigliosa esperienza del Vangelo.

Riconosciamo l’ispirazione dello Spirito in molteplici vocazioni che, pur avendo diversi protagonisti, a partire dal 2009 hanno conosciuto un’inequivoca convergenza nella Comunità di Vita Cristiana in Cile (CVX-CLC). Oggi, a sei anni di distanza, non si è affievolito in noi il sentimento di ammirazione per la salute spirituale della CVX, una comunità ufficialmente cattolica che, appoggiando la Padis+, riflette la sua vocazione profetica nel discernere la volontà di Dio per i nostri giorni e il coraggio di accoglierla mettendola in pratica. La CVX è un’autentica luce in mezzo a molte altre comunità che hanno preferito dichiarare sacre vecchie usanze e non pochi “affetti disordinati” (2) e scelto di erigere muri che separano e segnano il limite dell’inclusione delle diverse espressioni della sessualità umana, muri irrazionali che si traducono in condanne e censure.

Tutti i segni della vocazione sono venuti dalla Chiesa in missione. I primi furono Francisco, Pablo, Alberto, Cristóbal, Tomás, Rafael, Sebastián, Víctor ed Héctor, i quali costituirono una comunità di preghiera e vita nell’intimità delle proprie case e nell’anonimato; desideravano approntare uno spazio nel quale integrare la propria fede con la propria omosessualità. Ognuno di essi, nel suo intimo, si rifiutava di accettare la repressione della propria sessualità come unico cammino spirituale virtuoso, per il solo fatto di essere omosessuali. Sentivano la necessità di avere un punto di contatto tra il loro essere più intimo e il progetto di Dio per la loro vita, che non può essere scisso dalla maniera di amare. Costretta a un’ingiusta clandestinità, la vita della comunità doveva rimanere segreta in quanto non tutti avevano reso pubblico il proprio orientamento sessuale: l’ostilità della Chiesa e dell’ambiente circostante rendeva scontati i maltrattamenti qualora si fossero esposti. Erano tempi ancora ambigui, a livello personale e comunitario, in cui non si era stato ancora risolto una volta per tutte il dilemma tra pubblico e privato, tra cattolico ed ecumenico, tra agire secondo coscienza o secondo dottrina, per realizzare la propria vita affettiva e sessuale, etc.

Come in un piccolo sinodo, lo Spirito senza fretta chiariva loro le idee e alla fine germogliò la volontà di uscire allo scoperto come cristiani cattolici omosessuali. Bussarono quindi alla porta del mio ufficio per domandare se la CVX-CLC sarebbe stata uno spazio dove utilizzare le formulazioni della dottrina cattolica per aggredire gli omosessuali e fomentare l’omofobia della Chiesa o piuttosto dove condividere il desiderio di convocare uomini e donne di diverso orientamento sessuale e identità di genere per incontrarsi, ognuno con la sua spiritualità, in uno spazio ecclesiastico pubblico ma protetto.

Così nacque quelli che in principio si chiamarono semplicemente “sabati”: agli occhi della gente era una misteriosa riunione che si teneva in orari strani, quando la sede della CVX-CLC era vuota. La tensione emotiva delle prime riunioni rimarrà impressa per sempre in ciascuno dei partecipanti. Era tutto così insolito. In queste riunioni ci sentivamo liberi, però avevamo paura; credevamo in ciò che ci accadeva, però non chiedevamo se fosse cosa buona. Noi religiosi accompagnatori fummo bersagliati da domande su cosa dicevano le nostre congregazioni religiose, il tale vescovo o il tale sacerdote. Dietro tali domande faceva capolino lo scudo della diffidenza: la realtà della Chiesa era stata dura per la maggior parte di loro e, a causa di tali traumi, il nuovo pareva una chimera o una bolla di sapone che in qualunque momento poteva scoppiare per un atto autoritario o la repentina rivelazione delle vere intenzioni dei dirigenti: “Tutto bello, ma quando ci diranno che dobbiamo rimanere celibi?”.  

Durante le prime riunioni ci bastava un versetto del Vangelo perché qualcuno si sentisse abbastanza fiducioso per raccontare la sua storia di omosessuale cristiano. Per tutti, omosessuali ed eterosessuali, quella fu la prima volta che potemmo parlare di fronte a uno specchio della nostra intimità e, cosa ancora più importante, la prima volta che lo specchio si trasformò in presenza umana di fratello o sorella disposta a rispondere, con la sua testimonianza, a tutti i nostri dubbi di identità, sanando al tempo stesso vecchie ferite che nell’oscura solitudine dell’esclusione non avevano trovato un rimedio adeguato.

Presto cominciarono ad arrivare le donne: Cecilia, Claudia, Inés… Assieme a loro imparammo a conoscere le difficoltà legate alla visibilità e al riconoscimento delle lesbiche, più per il fatto di essere donne che per il loro orientamento sessuale, in una cultura ancora patriarcale e maschilista il cui stampino si applica dolorosamente anche al mondo della diversità sessuale. Per gli omosessuali è stata la scoperta, difficile da accettare, che l’orientamento gay non immunizza dai comportamenti sessisti; sono le donne della Padis+ ad averlo insegnato con forza e tenerezza.

Personalmente osai dire che sì, me la sentivo di accompagnare il cammino che mi stava offrendo la comunità gay nelle catacombe. Non avevo dubbi in proposito, bensì una intensa sensazione di fragilità, un sentirmi carente di ogni risorsa, paura nell’intuire che invischiarmi in questo progetto avrebbe significato anche conoscere meglio la mia sessualità. Non dubitavo della mia eterosessualità, non sapevo però cosa significasse viverla tra omosessuali e lesbiche. Era impossibile dire di sì senza essere disposto a una profonda presa di coscienza di tutti i miei affetti, le mie fantasie, le mie omofobie, i miei timori e l’esposizione a stimoli erotici nella mia particolare e volontaria condizione di celibe. Cosa sarebbe successo se la conversazione mi avesse tirato fuori dal comfort affettivo nel quale fino a quel momento me l’ero cavata bene, relativamente risolto e senza grandi conflitti?

Questa prospettiva spaventosa presto di dileguò e si trasformò in una corroborante convinzione: una Chiesa, una società inclusiva non può arrecarci altro che cose buone, tanto alle persone GLB che a quelle eterosessuali. Stavo sperimentando il riconoscimento gioioso e rispettoso di ciò che ero, e così io stesso cominciai a riconoscere l’identità di ciascuno e ciascuna, senza stereotipi. Molto presto feci l’esperienza di sentire onorata e rispettata la mia eterosessualità celibe tra omosessuali e lesbiche nello stesso momento in cui esorcizzavo tutte le mie precedenti fantasie relative a corteggiamenti pericolosi e aggressioni alla mia intimità.

Ciò che stava nascendo non potevo viverlo da solo: parlai quindi dell’argomento con padre Gabriel Roblero SJ, assessore dei giovani della CVX di Santiago: accettò subito con piacere. Aveva esperienza nel campo in quanto in passato aveva offerto corsi di formazione professionale a dei travestiti. Era psicologo di professione e ottimo amico mio. Parallelamente, Tomás y Juan Pablo invitarono suor María Eugenia (Quena) Valdés RSCJ, che accettò immediatamente con entusiasmo. Noi tre capimmo subito che stavamo ricevendo un regalo particolare, al quale non potevamo dire di no. Il Vangelo stava bussando alla porta del nostro cuore, e questo fu il sentimento anche di Pablo Romero SJ, Tony Mifsud SJ e Bernardita Zambrano RSCJ.

Noi gesuiti e Quena riferivamo di questa avventura ai nostri rispettivi superiori. Sapevamo di doverlo fare e ci accontentavamo di rispondere gioiosamente; tuttavia, sapevamo di giocare con il fuoco. Stavamo entrando in una terra del tutto sconosciuta, i cui abitanti conoscevamo solamente per approssimazioni ideologiche negative, privi o quasi di esperienza di incontro reale. Il discernimento dei nostri superiori religiosi non solo ci confermò ma ci spinse a dire che stavamo ricevendo un grande insegnamento, che nel gruppo Padis+ cerchiamo di incarnare di fronte a ogni circostanza nuova: l’Evangelo e la missione della Chiesa devono essere trasparenti, non accettano secondi fini né manipolazioni interessate. Se ci accorgevamo che il cammino che avevamo iniziato mancava di un adeguato sostegno dottrinale per poterci dirigere, non per questo ci bloccavamo ma tornavamo semplicemente al Vangelo per pregare e cercare risposte. Allo stesso modo, scrutavamo la nostra coscienza personale con umile atteggiamento di fede e, alla fine, agivamo in maniera trasparente di fronte ai responsabili e ai leader della Chiesa. Fin dal principio sentimmo che il nostro diritto di appartenere alla Chiesa non proveniva dall’adeguarsi al Catechismo o ai precetti, bensì dallo smisurato dono dell’amore di Dio, che attraverso il sacramento del Battesimo ci ha resi pienamente sue figlie e suoi figli per sempre.

Il primo passo coerente fu parlare con le autorità laiche della CVX per spiegare quanto stavamo facendo. I presidenti nazionali e regionali della Comunità ci appoggiarono immediatamente, manifestando con gioia un “Avanti!”, un “Finalmente!, un “Dobbiamo farlo!”.

Desidero parlare anche di un aspetto essenziale per comprendere la nostra realtà. In America Latina il sangue dei martiri è ancora fresco e sono stati loro (in grandissima maggioranza laici!) che ci hanno aiutato, con la loro vita, a comprendere cosa intendeva dire il Concilio Vaticano II con l’espressione “la Chiesa Popolo di Dio” (3), intimamente legata alle gioie e alle speranze di tutta l’umanità (“Gaudium et Spes” [4]). Essi ci hanno mostrato che essere cristiani equivale a un impegno totale per l’umana liberazione contro ogni oppressione ingiusta, a partire dal basso, dagli esclusi.

Questo fertile “humus” di cristianesimo si arricchì nuovamente nel 2012 con il brutale martirio del giovane omosessuale cileno Daniel Zamudio, assalito da un branco di umani ubriachi di omofobia, povertà e violenza. Daniel non è morto per volontà di Dio, è morto per volontà del peccato, ma il suo sangue ha sensibilizzato un intero Paese che ha assistito per televisione alla sua agonia e, tra le altre cose, ha aperto nuovi sentieri di accettazione alla Padis+. È stata la morte resuscitata di Daniel a ispirare alla CVX, durante la sua Assemblea Nazionale del 2012 (il suo massimo organismo di governo), la seguente dichiarazione: “Dio nostro Padre desidera che l’abbraccio del Figlio raggiunga tutti. Per questo, come membri della Chiesa, ci sentiamo inviati ad abbracciare e benedire, nel nome di Gesù, coloro che per vari motivi, molto spesso culturali, si sentono o sono stati esclusi dalla Chiesa, in particolare ai divorziati risposati e a omosessuali e lesbiche, a cui chiediamo perdono per la durezza del nostro cuore per poter integrare nelle nostre comunità le loro storie e le loro diversità”.      

A questo punto, accanto a grandi progressi, sperimentammo le prime difficoltà nel nostro intento di maggiore visibilità nella Chiesa. La novità della Padis+ catturò subito l’attenzione dei media del Paese. Mi fu chiesta un’intervista alla CNN locale e in seguito partecipai a un dibattito politico su un altro canale TV. Decisi di comunicare la mia partecipazione a questo programma molto popolare all’Arcivescovo di Santiago qualche ora prima della trasmissione, per telefono. Egli confermò la mia decisione di comparire nel programma per sostenere pubblicamente il cammino di solidarietà con il mondo GLB con il quale ero impegnato. La sua risposta fu un ringraziamento per la delicatezza di averlo avvisato; mi avvertì poi: “Le ricordo che lei è un sacerdote gesuita e pertanto qualsiasi affermazione che contraddica il magistero della Chiesa riguardo l’omosessualità le procurerà delle difficoltà”. Il programma era già stato lanciato e stava generando una grande aspettativa nel pubblico, in particolare tra i membri della Padis+. Tuttavia, questa risposta mi pose un serio dilemma: gettarmi, con le mie dichiarazioni, nella trincea dei contestatori, ottenendo il plauso dei progressisti e mettendo a rischio il futuro ecclesiale della Padis+, o salvare questa esperienza a costo della mia morte mediatica. Il risultato fu disastroso, e tuttavia fu una Pasqua. La mia cautela, la mia titubanza e moderazione produssero gran turbamento negli spettatori, turbamento prodotto della frustrazione evidente dal mio comportamento. Nonostante ciò, la gente seppe capire che non potevo parlare liberamente e, alla fine, i membri della Padis+ mi perdonarono perché avevano capito le mie ragioni. Sentii tale perdono in queste parole di un membro: “Ho sofferto per l’”accerchiamento” a cui è stato sottoposto dagli intervistatori, e da quel momento ho provato empatia nei suoi confronti. Lei ha vissuto in pubblico quello che noi viviamo da sempre”.

La Padis+ divenne sempre più forte e presto nacque il gruppo Padri e Madri con figli GLB. L’iniziativa partì da alcuni genitori testimoni della trasformazione che la Pastorale stava compiendo nei loro figli e dagli stessi figli che desideravano condividere la gioia della Padis+ con i genitori (5). Nel consolidamento del gruppo è stato fondamentale il sostegno di due membri laici della CVX: Soledad Vidal (+2015) e Pilar Segovia. Tutt’e due hanno innalzato con passione la bandiera arcobaleno e si sono trasformate in autentiche attiviste che accompagnano il doloroso processo di guarigione dei genitori, lo contengono e lo orientano verso la comprensione della realtà dei propri figli e la riformulazione delle loro convinzioni religiose omofobiche.

Padis+ Padri e Madri fu subito protagonista nel compito di pubblicizzare il nostro lavoro pastorale. Scrissero alla Conferenza Episcopale protestando contro la discriminazione da loro sofferta per mano della Chiesa nella persona dei loro figli. La risposta non fece certo onore a un Vescovo che tra le altre cose affermò: “Care Signore… le vostre affermazioni ripugnano alla verità di Gesù Cristo”. Questa reazione suscitò una discussione tra gli altri vescovi della Conferenza Episcopale cilena, che si concretizzò in un’altra lettera di tono più conciliante, che inaugurò un dialogo franco con i nostri pastori che dura tutt’ora. Possiamo dire con orgoglio che un vescovo ha celebrato ufficialmente la messa per l’anniversario di Padis+ e che, in occasione del Sinodo della Famiglia, abbiamo consegnato i nostri contributi a tutte le istanze formali di consultazione, oltre a partecipare, con la nostra testimonianza, a un grandissimo numero di attività a cui siamo stati invitati: la Giornata Arcidiocesana dei Laici, l’Incontro dei Movimenti Apostolici, il Congresso Missionario Arcidiocesano, l’Incontro di Formazione della CVX, il Dialogo con la Delegazione Episcopale per la Famiglia, le Giornate di formazione per religiosi ed educatori sulle tematiche della diversità sessuale, etc.

Nello stesso periodo venne mossa contro di me un’accusa presso la Sacra Congregazione per la Dottrina della Fede (CDF) a causa di presunti errori dottrinali inferiti dalle espressioni da me usate in un video per la campagna di prevenzione del suicidio tra gli adolescenti promossa da “Todo Mejora”: “L’omosessualità è una cosa amata da Dio”. Fu un colpo duro, che gestii in privato per non distruggere l’autentica primavera della Padis+. Ebbi il sostegno incondizionato della mia Congregazione, che oltre ad aiutarmi a rispondere con obbedienza religiosa alle richieste della CDF mi incoraggiò a non ritrattare quanto avevo detto. Per più di un anno vissi nell’angustia di non sapere se il mio ministero sacerdotale sarebbe stato limitato, con il rischio di estinguere la Padis+. In linea di massima non avevo delle risposte che potessero soddisfare la CDF, fino a che il caso volle che ricevessimo un’offerta per un reportage da una rivista patinata di importanza nazionale, che voleva rendere nota la buona novella di questa iniziativa pastorale. Accettammo, anche se dentro di me sentivo che stavo mettendomi la corda al collo al posto di ricevere la risposta negativa della CDF alle mie giustificazioni. Di nuovo la morte si trasformò in vita perché fu proprio quel reportage, di grande qualità e contenuto, che mi liberò dall’indagine romana e mi fruttò una definitiva benedizione per il mio lavoro pastorale con la Padis+.

Oggi la Padis+ è un’unica pastorale della diversità sessuale con due branche attive: Padis+GLB e Padis+Genitori. Le due branche sono autonome negli obiettivi ma complementari nelle attività e nei contenuti. È amministrata da un Consiglio che riunisce i coordinatori di ambedue le branche e che nell’insieme propone a grandi linee i progetti della Pastorale per ogni anno. Oggi non si tratta più di offrire solamente riunioni di contenimento emotivo, bensì un piano di formazione strutturato in cicli che comprendono varie dimensioni, tra le quali spiccano la formazione teologico-biblica, gli investimenti per elaborare un progetto di vita, la formazione orientata a comprendere la sessualità omosessuale, gli investimenti per il servizio apostolico, la formazione nelle tematiche di genere, servizio apostolico, celebrazioni liturgiche etc.

Oggi siamo molto lontani dall’ermetismo delle prime riunioni, alle quali potevano aggregarsi solamente le persone invitate da qualcuno che già partecipava. Al momento offriamo ogni due mesi un processo di introduzione per l’accoglimento di nuovi membri che ci conoscono principalmente attraverso le frequenti apparizioni nei media, dove siamo invitati per condividere la nostra testimonianza. Ci soddisfa constatare che tutti i mesi riceviamo vari inviti presso istituzioni ecclesiali e centri universitari. Quena Valdés RSCJ è stata eletta, attraverso una votazione aperta e pubblica, “Donna d’Impatto” per il 2014, come riconoscimento del lavoro con Padis+.

A partire dal 2014, il secondo fine settimana d’agosto, Padis+ organizza la “Cena dell’Inclusione”, che riunisce 300 persone in una condivisione della mensa senza distinzioni, per celebrare il Regno di Dio già presente in mezzo a noi; con gli occhi della fede riconosciamo il privilegio di essere chiamati a partecipare da protagonisti in questo banchetto finale, in cui tutti e tutte senza condizioni ci incontreremo come espressione della ricca e diversificata creazione di Dio, per sempre riconciliata grazie a Gesù Cristo, il Signore. La risposta della Chiesa di base a questa iniziativa di Padis+ è stata tanto generosa da permettere di finanziare, l’anno scorso, il viaggio di una delegazione di 5 persone a questa stessa conferenza fino ai confini del mondo, a Roma, dove abbiamo avuto occasione di assistere in prima fila all’Udienza Papale e ricevere il suo affettuoso saluto e la sua benedizione. Abbiamo sentito l’anelito dei credenti eterosessuali per la costruzione di una Chiesa di verità inclusiva, sempre più evangelica e con sempre minor potere di questo mondo.

Celebriamo il “Già” ma non nell’autocompiacimento, in quanto sappiamo che il “Non ancora” è il nostro spazio missionario nella Chiesa. Partendo da questa coscienza ci facciamo carico delle sfide che ancora abbiamo davanti a noi e che ci richiederanno nuove svolte in profondità nella nostra conversione e un discernimento spirituale sempre più raffinato.

Per concludere, voglio condividere le nostre principali sfide sotto forma di domande. Più tardi, se il tempo lo permetterà, potrete commentare più in dettaglio degli aspetti particolari con qualche membro della nostra delegazione qui presente:

Come integrare nella nostra pastorale i diversi settori sociali del nostro Paese, segnato da un profondo classismo e da disuguaglianze strutturali? La Padis+ è nata in un settore della classe medio-alta: e gli altri settori?

Come assicurare una permanenza più stabile nel tempo dei nostri membri? Sono molti quelli che passano e pochi quelli che restano; è però vero che chi se ne va, quasi sempre lo fa con una profonda gratitudine.

Come continuare a collaborare alla visibilità delle donne lesbiche in maniera da favorire sia l’integrazione che la differenziazione, in un ambiente dominato dalla prospettiva maschile omosessuale?

Come favorire la crescita dei nostri membri che li porti all’autonomia morale, che da una parte li aiuti a vivere la fedeltà alla propria coscienza e dall’altra non li induca a respingere l’insegnamento tradizionale in blocco, per partito preso?

Come sensibilizzare i nostri membri a superare la tentazione dell’intimismo religioso e assumersi la responsabilità politica di essere persone GLB nella Chiesa e nella società?

Occasioni come quella che ci offrono la recente Red Global Arcoíris de Pastorales de Diversidad Católicas (Rete Globale Arcobaleno delle Pastorali Cattoliche della Diversità) e la conferenza The Ways of Love ci spingono ad andare avanti, lavorando giorno per giorno insieme a voi perché la Buona Novella raggiunga tutti e tutte e trasformi le nostre vite.

 

1) Non includiamo la “T” nella sigla perché non si sono ancora avvicinate a noi delle persone trans. Speriamo di avere presto qualcuno/a di loro tra noi.

2) Espressione propria del linguaggio spirituale tradizionale che allude agli esseri umani che “si lasciano trasportare” dalla passione, che offusca l’adeguata comprensione delle cose e che pertanto non orienta l’azione personale nel senso corretto.

3) http://www.vatican.va/archive/hist_councils/ii_vatican_council/documents/vat-ii_const_19641121_lumen-gentium_it.html (Capitolo 2)

4) “Le gioie e le speranze, le tristezze e le angosce degli uomini d’oggi, dei poveri soprattutto e di tutti coloro che soffrono, sono pure le gioie e le speranze, le tristezze e le angosce dei discepoli di Cristo” http://www.vatican.va/archive/hist_councils/ii_vatican_council/documents/vat-ii_const_19651207_gaudium-et-spes_it.html (Proemio)

5) Va etto che solo una minoranza dei membri della Padis+GLB ha i genitori che partecipano a Padis+Genitori e viceversa.

Regional News: Europe

This is a summary of Catholic LGBTI News from Europe. We receive constantly more News for this section so check it weekly for updates.

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SEPTEMBER 2016

lgbt-catholics-logoEngland: The Church of Westminster is planning a Pilgrimage to Rome on February  2017 – Are you interested? 2017 might seem a long way off, but now’s the time to start saving up for an experience of a lifetime! The 2015 Rome pilgrimage, at the beginning of Lent, exceeded their expectations – great company, moving experiences of prayer and liturgy, Papal Audience, seeing some LGBT aspects of Rome, past and present!  2 Pilgrims’ comments: “Just loved the pilgrimage , from a personal – and a community aspect – sharing experiences with LGBT Catholics whom I had met only in a church context. I enjoyed the warmth and care we felt for each other. Meeting the New Ways Ministry group and local LGBT Italians gave us a feeling that we are part of a bigger family. We were privileged to have special insights and places to visit beyond what ‘Rome Pilgrimages’ would normally offer due to Martin’s immense knowledge of the city.” andBeing in Rome with Pope Francis for the commencement of Lent was wonderful and made even more special and significant by being there with a group of people with whom I was able to relax and be myself. The places we visited inspired us and the liturgies we shared moved us. I would certainly want to go again if another pilgrimage is organised.”. You can get more information of the 2017 Pilgrim in the Church of Westminster Website or contact them by e-mail lgbtcatholicswestminster@gmail.com for more details. Save your place before November 25th 2016!

logotipoPortugal: CaDiv (Walking in Diversity) is a Catholic LGBT Community from Oporto (Portugal) that welcomes all LGBTI people that would like to join them as well as their families. CaDiv is also open to al those men and women that identify themselves with the human cristian values from the Gospel and would ike to get a closer approach to its practice. On October 17th, during the conmemorative liturgy of Santa Margarida Maria Alacoque, they will also celebrate the foundation of their group. For further infotmation of CaDiv, you can get in contact with them through the mobile phone (00 351) 918 273 798 or the e-mail caminharnadiversidade@gmail.com.

CDSItaly: On the eve of the Family Day*, Cammini di Speranza, the first National Italian Association of LGBTI Christian, took its first steps towards launching #chiesaascoltaci (“Church, listen to us”), a campaign of real life stories, directed at a Church home for everyone, and which could be able to ensure harmony, dignity and equality within the Catholic Church itself and society. Each chapter of the campaign includes a photo portrait by Simone Cerio, a well-known Italian photographer who offered his art to give a visual to the written story/campaign/cause, who actually appears in Chapter 17 of the Campaign. Check monthly for the updates as more members, families and friends of Cammini di Speranza gives witness and testimony.

 

AUGUST 2016

homosexuality-and-religionSpain: The Lesbian, Gay, Bisexual and Transgender Christian Association from Catalunya (ACGIL: Asociación Cristiana de Lesbianas, Gays, Bisexuales y Transgéneros de Cataluña) participated in a workshop, during the Circuit Festival in Barcelona, called “Homosexuality and Religions: Perspectives and Dialogues” on august 2. The representative of ACGIL, Jordi Valls declared during the workshop: “What happens to us, as LGBTI community, is that we have been mistreated by the religions, so we have ran away from them with fear” but on the other side “if we slam the door to them we would be also rejecting spirituality as a plenitude bringer element”. ACGIL is a space of gathering and freedom for all the LGBTI Christians that want to share their life experiences, find a consensus between his faith and sexuality, and then reach their personal growth. Get more information of ACGIL on its Website.

 

JULY 2016

wyd-logo-2016-krakowPolland: World Youth Day arrived, end of July, and we considered this a perfect opportunity to give visibility to the lives of LGBTI people, especially Catholics, in Poland. At the midst of this event, the LGBTI Christian group Wiara i Tecza developed a Young Pilgrim`s Havenand one of the GNRC youngest member had the chance to share with us his WYD pilgrim experience. Get more information about how the Young Prilgrim´s Haven was propposed and implemented in the New Ways Ministry Article.

pope-francis-v1Vatican: In July, the Pope made a strong statement about the so called “Gender Ideology”. A concept we don´t share as it´s part of a major missunderstod ligated to ignorance and the lack of empathy with Gender Identity Diversity. We gave our response trough a PR about Gender Identity teachings on schools and got more contributions from Dignity USA and New Ways Ministry. Not stopping there, we think it`s a good time to talk about inclusion of Transgender and Intersex people in the Church.

 

JUNE 2016

dignity-usaVatican: The Pope made a very important statement in June, “Christians should apologize to the gay persons whom it has offended”, so we wrotte a PR related to it. Additionaly Marianne Duddy-Burke, executive Director of DignityUSA, made an article about How an Unexpected Aspect of “The Francis Effect” May Further LGBTQ Equality considering all the positive signs could indicate that the Catholic Church may be on its way to becoming a more affirming, or at least accepting, place for LGBTQI people.

ichthys-sevillaSpain: Ichthys Sevilla had a strong Activities Calendar Between May and June. A Vigil for a World without Homophobia was celebrated, on May 20, creating a respectfull environment for praying and testimony sharing. Then on June 4, they enjoyed the exposition and workshop “Who am I to judge? A Sacramental Perspective” directed by Father Pep Baquer sj. Finnaly on June 11 they gathered an ecumenical meeting with special guest Ain Karem,a very talented religious music group composed of Sisters Carmelitas. Ichthys Sevilla would like to recall that since October they will beging a periodical Tuesday Silent Praying, so if you´d like to join them please get in contact through their e-mail comunidadichthys@gmail.com

 

MAY 2016

drachmaMalta: Drachma (LGBTI Pastoral Care Group, composed of LGBTQI Catholics and their families) launched a book, on May 17, called “Uliedna Rigal”, on the International Day Against Homophobia and Transphobia. Addressing the occasion, President of Malta Marie Louise Coleiro Preca spoke of the need to continue raising awareness of violence and discrimination against LGBTI persons around the world. “The ILGA Europe recognized Malta as number one, when it comes to LGBTI rights in Europe,” she said, adding that there is more to do among families, communities and societies. The book offers answers to fundamental questions that were asked within this group, she explained. It will give strength to LGBTIQ parents who look to understand the experiences of others. The book is the fruit of eight years of work by Drachma Parents Group, together with the experience of the wider Drachma community. Joseanne Peregin, Coordinator of Drachma Parents Group said “Over the years, we have tried to answer our own questions, and it wasn’t easy. When meeting with other families, we realized there are common questions”. Chris Vella – coordinator of the Drachma LGBTI, thanked the parents who wrote down their experiences, and all those who helped make this dream a reality. He recalled that in a number of countries, the criminality of homosexuality is still practiced.

conference_logoSweeden: The European Forum of LGBT Christians had its annual conference from 5-8 May in Gothenburg (Sweden). It started with a Catholic pre-conference on Tuesday (4 May) at 17h whose subject was a critical analysis of the “Anti-Gender-Movement” in Europe, its history, rhetoric and counter-measures. The Vatican, especially the Pontifical Council for the Family has a high stake in this movement which is directed against feminism as well as LGBT movement. For more information, about the Forums results and feedback please get in contact with our GNRC Steering Committee member Michael Brinkschroeder michael.brinkschroeder@web.de

 

FEBRUARY

ImpressionFrance: The French Christian LGBT group David and Jonathan has published the dossier “The international scene. Being a religious believer and Lesbian, Gay, Bi or Trans around the world”. There is a long version (approx. 80p) in French and a shorter version (23p.) in English available. Michael Clifton has interviewed many participants from our assembly in Rome who are represented by quotes throughout the French version.